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圈内人专访 | 你和“别人家的孩子”之间,可能还差一个教育顾问

2019年01月23日IECA顾问

别人家的孩子就要来了

春节进入倒计时,母亲们日渐焦虑,因为别人家的孩子就要来了!

孩子小的,比完了舞蹈比钢琴,比完了英语又比奥数。孩子大的,比的更激烈了,而且还要用录取通知一决高下。在这场没有硝烟,也没有句号的战争中。想要自己家的孩子成为“别人家的孩子”,也骄傲地说一句:我家孩子收到美国学校的offer了!还是得多为孩子规划,看清形式,早作打算!

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今天,我们特邀融尚私塾的资深规划老师Anneke,和我们一起聊聊留学申请方面的问题。希望家长们看后会有收获。

1. 您认为一位成功的教育顾问必须具备的最重要、最独特的技能、素质和资源是什么?

教育顾问应对其学生和学生家庭负责,通过各种方式确保为学生进入契合的寄宿学校作出最佳规划。

优秀的教育顾问了解他们的学生、了解学生家庭、了解学生的优劣势。优秀的教育顾问知道对学生而言什么才是最理性的选择,但他们也允许学生为了追求名牌学校申请与之不太匹配的学校。

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优秀的顾问与学生及其家庭一同解析寄宿学校申请过程,比较每一所学校之间的细微差别。他们会在业内素有美名,从西海岸最小的艺术学校到东海岸最大的寄宿学校,乃至在这两地之间任何地方的学校都声名远扬。

优秀的顾问,不仅注重与学生家庭之间的关系,而且也同样致力于对招生官、学校特定规划以及每一所私立学校的需求了若指掌。每个学生都可以为学校社区作出自己独特的贡献,优秀的顾问可以识别、甚至开发学生的这些属性。

对于一名顾问来说,确保学生处在正确位置,其重要性不亚于让学校知道他们是最适合这名学生的地方。

优秀的顾问,其人脉不应局限于菲力普斯学校(Phillips Academy)或是迪尔菲尔德学校(Deerfield Academy)区区几所学校,还应该遍布美国、加拿大的各大学校。从科罗拉多州泉谷学校(Fountain Valley School)到赛科学校(The Thacher School)到贝赛特学校(Besant Hill School)到麦卡利中学(McCallie School)都应有其老朋友。设有不同年级可接收各年龄段学生的优质私立学校众多,选择一位与这些巍巍学府有联系的教育顾问至关重要。而这正是融尚能为客户提供的。

2. 您曾任职于寄宿学校,现在成为了资深教育顾问,您认为寄宿学校/学院和大学的经历可以为学生家庭带来什么?

跟各种各样不同的学生在一起,研究形形色色的学校,我感到非常开心。人常说私立学校的圈子很小,这句话对于招生官和顾问而言千真万确。十年以来,作为录取专业人士,我觉得其乐无穷。不仅是旅行、招生、与学生及其家庭建立关系中获得的乐趣,更重要的是,我大部分时间都在与负责招生录取的同事、之前的学生及其家庭建立友好亲密的关系,这个过程中也产生了无限乐趣。

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借助于这些关系的优势,无论在其他国家还是访校,我都如鱼得水。我精心挑选建立起的这种亲密关系是私立学校圈子绝不外传的秘密哦!这些关系建立不易,但牢固长久。这些类型的关系确保学生形成一个终生朋友网络,无论他们在世界上的任何地方,都会如影随形——这个网络在日后任何领域里都可助他们一臂之力。

在我的整个职业生涯中,我有机会接触到了一些学生,他们的父母都是极具影响力的成功人士,从三星(Samsung)前总裁到当地商界领袖和董事会成员,再到影响大众舆论的新闻主持人。正是通过这些关系,在我的整个职业生涯中,我得以接触到出类拔萃的学生和其家庭圈子。

3. 很多人认为,顶尖私立学校/学院和大学就是个“社交圈”,仅对有影响力的社会名流开放,这种看法导致了市场上出现过度焦虑。对此,您怎么看?

鉴于私立学校的种类和方向,根据我在招生和咨询方面一直以来的经验,每一种类型的学生和家庭都有一所合适的学校。许多家庭都心如明镜,有一些学校似乎是许多人可望而不可及的,总体而言都是大有希望的。

另一方面,仅在美国,就有300多所寄宿学校供学生和家庭调查选择,如果学生对住在寄宿家庭感兴趣,还有少数走读学校向国际学生提供入学机会。可以这样说,入读一所美国学校绝非难事,特别是在资深顾问的指导和帮助下。

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与顾问密切合作,学生(和他们的家庭)就相当于接触到了对学校所求和所需了若指掌的业内专家。在我们与学生的合作中,我们可以识别出能使我们的学生与众不同的品质和特质,并帮助学生强调这些特质,尤其是在录取过程中。

我想起一位合作过的学生。她英语不太流利,但可以看出,她潜力无穷,通过练习,不仅会成为一位社交和学术方面的领导者,而且还会成为一名游泳和跳水运动员,为一个项目做出贡献。我重点帮助她努力学习语言,共同阅读书籍和文章,练习听力和口语,并帮助她开创自己的写作风格,正确地道地使用语言。我们找到一所规模较小的学校,那里有一个强悍的ESL项目,而且班级规模较小,一旦进入那里,就能充分利用每一个机会成长。后来,她成功进入了理想的学校,再进入大学,正如我所预料的,在学校里她一直都是游泳项目以及社区的领导者。

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4. 美国教育极为注重性格发展,您认为最重要的性格技能是什么?中国学生哪些方面仍需改进?

对于国际学生,尤其是中国学生,依照我的经验来看,如果学生不能理解这个社区及其需求,那么他们将难以适应,而且可能会错过体验寄宿学校一些最重要元素的机会。

提到性格发展,我就会想起我的一名学生,她很特别。她是我当寄宿招生主任的时候遇见的一位学生。这个学生非常非常聪颖,语言能力也十分优秀。然而,她一入学,我们就发现她还没做好迎接寄宿学校挑战的准备,其实就是性格上没有适应这里。不幸的是,尽管得到了学校里各路人马的支持和帮助,她最终还是在学年结束前离开了学校。

这个案例很有意义,它显示出了寄宿学校与其他学校之间一些显著的细微差别,这些细微的差别是很多学生在进入寄宿学校时都不曾经历过的,但对我而言(作为招生官,而非顾问),这绝对是一个教训,暴露出了招生过程中的一个弱点。

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如果我有机会更好地了解这个学生,而不是仅仅通过Skype面试,我相信我有机会更多地了解她,了解她对寄宿学校的想法以及感受。当我想到性格技能的价值时,尤其是在寄宿社区的环境中,我想到的是同情、诚实和对他人的关心。这些都是与同龄人和成年人建立关系的关键。这些对任何人来说都绝非信手拈来,更不用说那些在学校里一直专注于个人成功的青少年了。

学生需要发展的一项技能是在困难时主动寻求帮助的习惯,虽然这项技能不是明确的性格技能,但同等重要。作为一名寄宿学生(更不用说国际学生),将遇见五花八门,形形色色的挑战,没有学生应该感到他们是在孤军奋战。

作者简介

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Anneke A. Skidmore
资深独立教育顾问

Anneke一直以来都全身心投身于寄宿学校招生和扩展项目开发。自从在Wilbraham and Monson学校接触国际学生起,十年来,Anneke一直负责国内外学校的招生工作。

Anneke曾在新英格兰、大西洋中部和美国南方等地的多所学校任职,对形形色色的寄宿学校了如指掌,并以其广博见识和丰富经验帮助学生择校。曾任职于马里兰州巴尔摩市北部的一所女校Oldfields School、一所拥有完善的ESL项目的混校Perkiomen School,以及田纳西州的一所小型寄宿学校St. Andrew’s-Sewanee School,该校也是其母校。Anneke现为Phillips Academy Andover的招生部主任和暑期项目助理主任,该校位于马萨诸塞州的安多弗地区。

除了招生工作,Anneke还担任学生的家庭顾问、咨询师、教练和导师,为她所服务的寄宿学校做出了贡献。在她的整个职业生涯中,Anneke一直与教育合作伙伴保持密切联系,确保学生进入最好的学校,为他们未来的成功做好铺垫。与合作伙伴、不同的家庭和学生一起取得的成就是她最为自豪的事情之一,也是促使她与融尚合作的一个主要原因。

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