简体中文 | English

融尚私塾>In The News >更多干货>正文

2019美高申请总结:爆发元年已到,准备中的学生家长应该如何面对?

2019年03月11日申请

点击查看融尚2019美高录取喜报更新

近年来,想要申请优质美国寄宿学校的中国留学生人数表现出了惊人的倍数增长趋势,面对中国学生数量的暴增,学校也在近几年采用了一系列不同的招生与管理策略。

在2019年美高申请刚刚放榜之际,我们回顾一下美国私立寄宿学校与中国家庭之间发生的那些故事……

来自FindingSchool的统计数字表明:
· 2006年到2018年申请人数激增近500倍
· 70%的学校招收人数依旧保持在0-9人
· 北美私立寄宿学府联盟(TABS)组织中的会员学校,在校中国学生比例显示排名前150的学校中国学生比例是8.9%,完整的300所寄宿学校的在校中国生比例是9.6%。

上世纪90年代,寄宿学校绞尽脑汁想要吸引来自不同文化的学生。由于市场上来自中国大陆的学生代表非常缺乏,那时候,中国学生是很有优势的, 是美国寄宿学校眼里的香饽饽。就因为我们是中国人,所以我们拿到了寄宿学校的入场券。想当年99年开始在Tabor就读的我,就是一只罕见的大熊猫。

img1.jpg

从2010年开始,寄宿学校惊讶地发现来自中国大陆的申请人数急剧增长,招生官们一边要保证做到公平公正的审核,另一方面又要控制国际学生的多元化,不可以全是中国学生。他们又绞尽脑汁地想要找到一个解决方法,而且在筛选中国学生的时候变得越来越挑剔。因为供大于需,寄宿学校们在招生过程中开始占据主动。

他们开始与第三方面试机构(维立克、初鉴)合作,通过第一轮的系统化筛选挑出种子选手。

img2.jpg

举个例子,我的母校Tabor Academy今年收到600多份来自中国大陆的申请,通过维立克筛选到120份,然后在二月份的招生办材料阅读过程中,继续筛选到65份,直到最终一轮筛选到20人左右,部分拿到offers,其他的是候补名单Wait List。这是低于4%的录取率,比常青藤大学都要激烈。

学校听说或者经历了很多关于中国学生欺骗作弊的故事,关于他们生活技能以及文化和社会认知的缺乏,于是开始更加重视对家庭与孩子的全方位评估,确保到校后的学生有能力成为一名优秀的毕业生。

img3.jpg

他们开始压缩中国学生的录取人数以及招募渠道,为的是吸引符合学校文化、风格,并且愿意对offer立刻say yes的家庭,从而确保大部分学校招生部非常在意的Yield Rate(成功入学率)

在新一届申请季开启之际,我们总结出来以下几大趋势,分享给正在准备申请优质美初以及美高的家庭。为了更精准的分析不同类型学校的趋势,我会用以下的分类,但请注意:排名仅为参考!我并不赞成用中国式择校思维去套用西方教育:
FindingSchool分类所有A+与A类学校:统称为“顶尖学府 ”
FindingSchool分类所有B+与B类学校:统称为“优质学府 ”

首先来看看来自学校的一手反馈:

顶尖学府今年收到的中国学生申请数量提升平均20%-40%。有小藤校表示提升40%,我的母校Tabor也提升了20%。大部分都收到上百份的申请,而仅仅能够接收不超过15-20人,甚至个位数字。

“The China Fatigue”成为顶尖与优质学府的共同感受。直译就是“针对中国的精神疲惫”。太多的申请者、太少的招办人手和时间、太大的文化差异、太不可预测的市场行为……等等。针对这个疲惫,学校采取了不同的措施:有的开始只从非常了解的优质生源渠道招生;有的开始提前录取,从而有效控制审阅中国学生材料的时间。

img4.jpg

尽管大部分学校很在意“Yield Rate 成功入学率”,也有越来越多的顶尖和优质学府直接表示不在意学生和家庭是否会say yes的意愿,而是要锁定他们眼中最理想的生源。因为即使offers没有被接收,学校也不愁立刻把空位填补上。因此,顶尖与优质学府眼中的理想生源会成为市场上最抢手的“产品”。

在此提醒一句:家长们在围观各种各样的“录取榜”的时候,也要理性思考,到底一个个漂亮的offer背后,是什么样的学生和家庭。优质美高青睐的牛娃需要近母语级别的英文听说读写能力、完美的标化成绩、开朗活泼的性格、过人并符合学校需求的兴趣爱好和长处、过硬的人品和利他精神、能量大的家庭背景等。此类“别人家的孩子”属于少数,而且在任何靠谱的结构和顾问的正确引导下,结果都不会差。因此,有必要和机构咨询拿到牛offers的孩子的具体情况,从而做出全面的判断,分析成功关健的因素到底是什么。

顶尖与优质学府很清楚有哪些机构或顾问不遵守行业道德准则,提前对外公开与学校的私密对话。所有的学校均为“北美私校理事会EMA”的成员,这些机构和顾问的行为直接导致了EMA对学校的负面评估。因此,学校会越来越谨慎。信任一旦破裂了,专业教育咨询的基石就没有了。家庭在做选择的时候,需要研究到底机构和顾问在优质美高的圈子里的口碑和名誉是什么?是否近1-2年有变化?

总体来讲,未来几年顶尖与优质学府会越来越难,而一些经营欠佳希望通过国际学生赚钱的低端学府也会更加不择手段。从而,夹在中间的(例如FindingSchool排名B-类学府)其实最痛苦,他们会开始调整招生策略:例如提前锁定、春季入学、开启低龄项目等等

img5.jpg

从中国家庭层面,以下是我们基于顶尖与优质学府最新趋势的一些建议:

1. 硬指标是最基本的敲门砖,高分标化(托福和SSAT)和漂亮的校内成绩单已成常态。GPA和标化成绩没有达标的话,最终在冲刺的时候会成为短板。

如果冲刺前20,建议目标托福至少110+,SSAT至少2300+。大部分前30的学校都成为分数控,不是因为成绩最重要,而是因为他们有太多的选择。从学校角度考虑,如果有同等优质的生源,一位是100+托福,一位是110+托福,除非100+的学生和家庭有格外的亮点,为什么不选择分数更高的呢?当然,分数不是一切:学校也关注学生的成熟度、自我认知、社交沟通能力、利他与团体精神等核心能力,但在中国学生群体总体能力与素质提升的当下,“高分高能”才是最稳妥的准备。

img6.jpg

当然,会有非超高分标化拿offers的个案,但需要家庭理性思考,避免侥幸心理,毕竟个案是少数。

2. 在竞争水深火热的前10和前20市场,少数学校已经开始逐渐锁定招生渠道。

部分学校开始针对几所高度认可的中国学校定向评估和精准招生;部分会给私立寄宿美初(所谓的“输送学校”Feeder Schools)留名额;部分会给一些信任的专业顾问与机构优先权。同时,大多数学校都很重视 legacy(有直系亲属是学校优秀校友或重要人物),所以哥哥姐姐的结果和优秀表现也会直接为弟弟妹妹提前铺路。

3. 普遍的兴趣爱好失去吸引力。学校需要看到实际能力的证!据!以及为外界带来的价值/影响力。学校越来越擅长火眼金星的识别短期包装出来的“绣花枕头”,越来越不在乎“潜力股 potential”。

回想99年的我,一手不到三级的烂钢琴都能够得到Andover、Milton、Concord和Tabor的青睐,现在常见的兴趣爱好在学校眼中已经太平凡无味。学校更希望看到学生的能力在学校能够有直接和多方面的贡献,例如:可以立刻加入校队或者参加比赛(因此,羽毛球、乒乓球真心没用)。同时,学生所谓擅长的能力的确是实打实的真功夫——喜欢游泳和有比赛记录以及视频的游泳经历是完全不同的概念。

从学校角度出发,他们在组建一个有实力的团体,里面的每一个成员都需要有能力和潜质为学校做出贡献。

img7.jpg

4. 个人亮点是王道,所谓的HOOK。可以是非凡的经历、过人的课外活动、取得的成就等。

突出HOOK,也就是“个人亮点”或者“个人品牌”,是吸引学校的好方法。就像做广告一样,学生和家庭需要把自己的精华总结出来,并通过有力的故事(面试+文书)表达出去,让校方产生兴趣从而印象深刻。有较为突出的“个人亮点”的学生,相比于高分无特长的学生,会有更大的优势,因为此类的学生会被面试上百位学生的招生官记住。

不管你是多么厉害的学神学霸,没法在短时间内给对方留下深刻印象纯属白搭。这也是为什么在融尚,我们专注长线的培养与引导课程,让孩子通过面试、文书等诸多环节成功地完成“自我营销”。

img8.jpg

另,这些HOOK需要家庭收集证据来证明,例如照片、视频、证书等。如上点所讲,唯有专业的顾问和老师(音乐、艺术、体育等)认为学生优秀,才是真正的优秀。这个判断需要由专业顾问来把关。

同时,如果学生在冲刺前20类的大牛校,招办希望看到的是多才多艺的高能选手。当顾问在介绍一个学生和家庭时,一个经常需要思考和回答的问题是,“what then? 还有什么?”

例如:

顾问:小明除了是年级第一,也是乐队的大提琴首席!
学校:很棒啊。What then?

顾问:他还是冰球队长,曾代表中国少年组去俄罗斯和加拿大比赛并夺冠。
学校:真厉害。What then?

顾问:他对动物保护非常上心,创立了一个全国性质的阻止虐待动物的公益平台。
学校:很有爱的孩子。What then?

顾问:…………

当然,以上对话内容纯属虚构,但逻辑是真实成立的。为了在招生委员会上得到诸多人的支持,必须从全方位的展现自己的多元化特长与价值。

5. 可信度为王:面试的比重越来越高。来自可信渠道的真实、全面的推荐信会加分。

基于成为常态的超高标化分数,在校方眼中不可信的国内老师推荐信以及成绩单、有作假可能性的作品集等诸多因素,学校更加重视能够直接评估学生的申请环节。因此,没法作假的面试,以及学校相信的渠道提供的推荐信成为评估过程中至关重要的因素。能够做到通过面试,自己为自己背书;通过可信的渠道,让有影响力的人也为自己背书:这样,才是真正的有力准备。

6. 不要忽略本学年的成绩单:若成绩不佳,学生也会很快被招生委员会排除。

很多学生为了准备申请,脱产离开在读学校,认为如果申请复读的话,美国学校不会在乎最近的成绩。这是大错特错的认知。申请季的第一学期成绩至关重要,因为这说明了孩子最近期的学术表现;同样,申请结束后第二学期的分数也必不可少,因为这说明了孩子是否完整地完成学业。

如果已经脱产的学生拿到了心仪的offers,更需要利用开学前的半年时间提升整体学术、文化和生活竞争力,通过优质学府认可的课程体系为学校展现自己一直在进步。

img9.jpg

在融尚,我们联手包括Blair Academy, St. Mark’s School, The Hun School of Princeton, Fountain Valley School等顶尖美高研发的“Certificate Program 证书项目”就属于学校认可的高质系统课程。

7. 择校的黄金规定:冲刺 Reach / 匹配 Match / 保底 Foundation的学校缺一不可。

基于以上列举的数据与案例,每个家庭在择校时需要非常客观地理解自己在市场的定位。作为专业的独立教育顾问,我们会坦诚直接与家庭进行分析与评估,这个过程中,很多家庭也是第一次挑战对孩子的正确认知。如果家庭单一地只看排名,只想冲刺“十校联盟”或者前20,并且在专业的评估后认为并不合适,那么抱歉,我们会直接告知无法提供服务。

img10.jpg

8. 再也没有所谓的“保底校”:竞争在20-60类的学校反而更加激烈。

当美国学校三年前录取托福是80,今年涨到110;当美国学校开始压缩中国学生数量;当美国学校开始通过不同的招生政策来降低中国申请人数时,我们当年所谓的“保底校”已经完全不属于真正的保底校了。

实际上, 排名在前20-50,甚至60的学校(A-和B+类学校)才是竞争最激烈的,因为冲刺前十的娃会选择,能力匹配的娃会选择,能力薄弱但希望冲刺的娃也会选择。如何有效地推进此类学校的录取,才是体现顾问与机构专业度的时刻。

家庭在择校时需要清楚地意识到,目前作为中国申请者,没有任何的显著优势,完全处在被动状态。因此,提前做好最完善的规划,择校时放开眼界、放开心态,才不会成为310后的“全聚德”。

9. 十校联盟,也就是所谓的小常青藤学府对中国学生的审核更是个性化。

img11.jpg

首先校方录取的人数就少(10人以内),冲刺的学生需要全方位都能力过硬是前提,每次融尚的顾问和前十学府的招生官在闭门会议时,校方考虑的诸多因素其实远远超越了孩子单纯的能力。

顾问的专业度、人脉和信誉非常重要,但前提一定是孩子与家庭的整体竞争力到位。单一刷脸的时代已经过去,竞争力不够,顾问的人脉也只能争取到一个礼貌性质的等候名单(Courtesy Waitlist)。

尽管顶尖和优质学府目前市场趋势严峻,但基于在美高市场的亲身经历以及从业经验,我们判断,未来针对FindingSchool排名B类和B-类学府的家庭反而会更容易、甚至更提前拿到offers,成为市场主流。

我们预测,会有更多的家庭意识到,能够进入一所不错的学校已经非常不容易了,也会有更多具备国际思维和长远视野的家庭,能够清晰客观的对孩子进行定位,针对性极强的与非顶尖与优质学府去沟通互动,进行深入了解,从而拿到offers。这些想得比较明白的家庭会意识到:与其花费更多的时间和金钱在标化考试上,而且即使如此也不具体太特殊的竞争力,不如让孩子在一个他喜欢的环境,成为佼佼者,为顶尖美本铺路。同时,此类学校都会非常重视并且感激优质生源,也会尽全力去成全顶部学生的发展,为校争光。

img12.jpg

这里的核心问题有两个:

第一、 到底当鸡头还是凤尾?往往,成为中等和凤尾的孩子从长远发展层面都不尽人意,不仅磨灭了自信心,更不一定能拿到优质美本的offers。

第二、 是否只冲刺顶尖美高,结果不如意就在国内冲美本?毕竟国内的国际化学校发展也突飞猛进。我个人认为,尽管这个逻辑看似合理,但一般做出类似决定的家庭并不了解美高给学生带来的,除了“冲刺常青藤”之外,更重要的、也是一辈子的影响。到底“为什么去读美高?”是一个值得思考的深刻的话题,我们留到下次来详细聊聊。

最后,如果你正在准备启动申请私立寄宿美高,那么我的首要建议就是:

早启动!早启动!早启动!提前至少三年!

早起的鸟儿有虫吃,尽早开始做准备———既要专注于提高自己的技能和成绩;也要有一个开放的心态,去了解不同的选择和方法:

考虑一下提前与美高招生官建立直接关系从而得到认可的项目;
考虑一下申请春季入学的选择;
考虑一下提升能力与标化分数的课程。

img13.jpg

从家庭层面,摆正心态,认识自己,不要好高骛远。说白了,就是不要太把自己当回事儿。毕竟,山外有山,人外有人。

同时,我建议你找一名值得信赖的顾问,一名得到美国独立教育顾问协会IECA专业认证的教育顾问,他或她愿意用自己的名誉来为你担保和背书,和家庭一起奋斗,为孩子保驾护航。

作为教育顾问,我们的工作之一不仅仅是服务家庭,也在于服务学校。我们在乎的是长远的维护与校方的友好关系:这也是为什么我们的独立教育顾问团队都是业内名气威望的资深人士,每人都拥有20年以上的咨询经验。细水长流的信任与积累才是成功的关健。

img14.jpg

在融尚,我们的目标是为学生推荐最适合他们,并且孩子稍微垫垫脚尖儿能够冲刺到的学校。这类学校既有机会录取学生,而且学生也可以在那里有很好的发展。这就是我们的原则,我们的教学理念。

总而言之,申请是个关于成长、战胜挑战与差异、实现自我认知、走出“舒适区”和学习化解失望及负面情绪的过程。这也是学生将会在寄宿学校所经历的,我们只是在申请过程中,协助家庭提前窥探一下未来的生活。我们建议家庭接纳并享受这个过程,不管结果如何,一路走下来,学生都会破茧成蝶,变得更加强大,更加清晰。

在线营销
live chat
在线客服系统
web对话
web聊天
客服软件
live chat
web对话
live chat