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活动回顾 | 2019年秋季访校分享会,解密“镜中”美高

2019年11月11日访校

访校干货分享

昨天,蒋老师在秋季访校分享会上,与上海的各位家长分享了她10月份去美高的访校见闻,力求从各个角度为家长们还原一个个真实的美高,而这些一手信息和真实见闻比校方官网会更加立体化、多元化。

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我们将蒋老师的讲座(第一人称)整理如下,希望这份干货满满的文章能给每个升学家庭带来更多有用信息:

为什么说解密“镜中”美高?因为平时大家看到的美高,有透过凸透镜看的,有透过凹透镜看的,但是很少能看到真实的美高。这就是为什么我希望还原一个比较真实的美高。而今天我分享的所有信息都跟Max(融尚上海校区校长)核对过了,确保信息准确、真实。

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我想要说的第一句话是,选择一种教育体系就是选择与一种文化体系接轨,为什么?美高这个体系很特别,跟上海任何一种教育体系都不一样。无论我们的孩子来自于公立学校,还是来自于双语学校,还是来自于国际学校。

美高是完全一种不同的体系,它能够非常真实地反映出美国的文化、美国的历史,这是一种文化交融的现象。所以我会提倡各位爸爸妈妈,以一个比较开放的心态,面对即将到来的升学或者面对即将到来的选择,而比较少代入自己的想法。

在我密集地访校行程里,每天去的学校有两到三所左右,这里要提醒下大家,以后大家去访校的时候也要注意行程的松紧,特别是小朋友需要参加面试,每天参加两所学校就封顶了,因为要保持小朋友良好的状态。

访校行中的很多学校是大家耳熟能详的,比如St. Paul's School、Andover等,还有其他知名度没有那么高的学校,这部分学校知名度不高不代表它不好,不适合我们的孩子。所以,今天我尽量还原这些学校,究竟是怎样的。

美高如何“read”中国学生?

1. 面试

标化考试是第一块,第二块就是面试,面试分为两种,还有一块是访校面试,绝大部分学校更看种访校面试表现,因为更真实。他们希望你具备了跟人沟通、表达自己的能力,这个叫be prepared,让你的能力符合当时的表现。

通过面试,它希望孩子和家庭呈现出什么样的状态呢?

访校面试有的时候是家庭一起过去的,他们在审核孩子的同时,还会审核家庭。他们更希望父母能够了解一个西方的语境,了解他们的文化,对他们来说距离会更近一点。它希望父母能够适当地放手,不仅是中国的父母,其实美国的父母也是一样。总会担心自己的孩子不成熟,总会想替他多分担一点,心总是好的。但会导致你在访校面试时,比如会出现小男孩没有那么得注重这些细节,妈妈给你弄弄头发,妈妈给你拽拽衣角,告诉你这句话说得不对。

其实,中间有些小小的没有那么完美的部分,是没关系的,重要的是你呈现出整体的效果。对于孩子来说,他们对孩子要求的底线是nice kids——你是个友好的孩子,能够跟别人交流,能够体恤别人的孩子。美高跟包玉刚、上中、新河湾环境完全不一样。孩子们每天不仅一起上课,还要一起住,一起陪伴彼此,度过周末,包括老师可能都跟你住在同一个楼层,所以它更像一个家,他会审查你是否能够在这个家里跟别人和谐共处,这个叫nice。

2. 正直、独立思考

正直,一个更偏向于道德方面的要求。这些是他们的底线,底线之上要求什么?很多孩子现在所稀缺的独立的意识,独立生活和独立思考,独立生活可能没办法立马展现出来,但是独立思考是可以的,你说话是不是言之有物,是不是有自己的想法,还是你这个内容跟别人是千篇一律,一看就知道人云亦云的东西,这个一眼就能看出来。独立思考的能力,他们非常看重。

他们希望我们的孩子不是从一个流水线中出来的,希望这个孩子有个性。之前有一种思维定式,美国就喜欢那种积极的,遇到问题就去问,每天开开心心的孩子,其实并不是,内向外向已经决定了,所以不必强求自己做其他人,如果你是外向的就展现出你的激情和热情,如果你是内向就展现出你的真实表现,他们会看到你的真诚。

3. 爱好、特长

美国的文化非常看重体育,不像中国只是德智体美劳而已,他们是全民运动的环境,它其实融入到了文化的每分每秒,每个点点滴滴里面。体育非常重要,当然它不是百分之百必须的,不是说不会冰球,就不能进美高了,不是,它是你的加分项。当然在什么情况才加分?

你做得特别好,比如你是学校校队,你有了成绩。我稍微列举了一下美高比较常见的体育运动项目,四季是不一样的,冬天有冬天的项目,春天有春天的项目,官网上都可以看到。比如冰球、壁球、橄榄球,还有摔跤,游泳、足球、越野、划艇,虽然美国足球踢得不是特别好,但是这是学校的传统项目。有的父母会问孩子羽毛球打得特别好,行不行,当然好,对孩子身体发展特别好,但是羽毛球实在不是美国的传统项目,我不否认有些学校有,但是它不是个传统项目。

当然还有一些艺术特长,不再赘述。我知道有的爸爸妈妈或者孩子很喜欢Kent school,它里面有一面墙全是照片,是学校出来文艺界的这些人的照片,比如舞蹈有的学校也很擅长,比如St. Paul's School芭蕾很擅长。总的来说,美高的判断标准中国传统中国的公立学校完全不一样,它不是线性的,是多元的。我去美国访校,他们最喜欢用一个词是holistic和Balanced,你可以并驾齐驱。当然他们也希望他们有更加Diverse的学生群体。

访校信息分享

1. St. Paul's School

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St. Paul's School

融尚的独立咨询顾问John W. Silva他就是在St. Paul's School任职,他待了很多年。St. Paul's School这个学校非常漂亮,我去的时候是秋天,正好是树叶慢慢开始泛黄的时候,建筑是欧式的建筑。

这个学校有一个特点,百分之百住宿。我在这边给大家说一点,美高我们说不一定是百分之百住宿,要看学生的比例。百分之百住宿社群就更加紧密了,老师也在这边,老师养的狗也在这边,老师全家都跟你一起吃饭,24小时大家在一起,真的就是一个家,百分之百住宿要求非常高,它追求的是schotarstip,而且希望你做一个leaders,这就是它的特点。官网上全部都有,爸爸妈妈打开官网看它的使命是什么,其实就可以看出来,St. Paul's School有一定的宗教背景,其实学校使命都反映出来了。

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给大家展示一下我照的照片,St. Paul's School有游泳项目,不是所有学校都有游泳项目,它也有一些室内的攀岩设备,所以有攀岩。还有曲棍球、壁球、山顶滑雪。在St. Paul's School不要求每个人都是校队水平,如果只是单纯对它有兴趣,也可以发展它的兴趣。它也有为初学者而设立的,他们会鼓励你试一试,他们希望在St. Paul's School学习的孩子有开放的心态面对这些。还有Studio For Visual Arts,而且很有技术含量,如图一群男孩子在做陶艺。

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St. Paul's School我很喜欢,它的校园让你感觉非常舒服,而且它的要求很高,从学术、道德上面的要求很高。很多爸爸妈妈会担心安全问题,很多妈妈都担心自己的女儿、儿子安全问题,我们听来美国都是枪支,其实不用担心,学校基本上是有24小时的Safety Guards,有车全场巡逻,而且每个楼里面基本上都是你得刷卡才能近取,不刷校园卡进不去,不是说孩子在校园不能出门。

有的学校在社区里面,想喝星巴克是可以的,手机里面有app,直接check out就可以了,爸爸妈妈可以跟踪到他不用担心。很多孩子在家里爸爸妈妈照料得孩子不能独立生活,有的学校有大的车把衣服洗干净再送回来,包括有的孩子单独做运动的旁边有Laundry,你运动服饰帮你洗,但不是所有学校都有。

他们怎么看申请的?怎么看申请审核材料的呢?每个学校不一样,但是St. Paul's School采用的是Panel制,分为几个小组,每个小组看他们所擅长的东西,看完之后他们再把自己的情况到一个大会上投票,一般来说3月10日是截止日期,但3月初就已经截止了。

2. Cushing Academy

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Cushing Academy

大家可能没听说过这所学校。这次不是我一个人去的,我跟我们一个顾问一起去的。他非常喜欢这个学校,这个学校的孩子特别特别好,你会觉得这个孩子特别为自己的学校感到骄傲,他觉得他过来是值得的。他的幸福感非常高,而且他也真正学到了东西,这是评价这个孩子是否适合这个学校非常重要的因素。Cushing Academy说,他们喜欢Engaged kids,后面我会说它跟St. Paul's School对比有什么不同。这个学校很漂亮,在一个山坡上,地底下也有一些设施。这些学校非常老,基本上一两百年的历史。

在这边我们碰到了我们顾问之前的一个学生,他特别有天赋,他托福成绩不高,80来分,但是他特别有天赋,他在绘画、设计上非常有天赋。这个是他设计了一个房子,真的是有水平的设计,设计了三层房子,他把它做成了模型。他做的作品非常好,在美高每个学校基本上都有College Counselling,比如孩子到了11年级或者更早的10年级,你就会有一个counseller。包括学校还有一个Advisory System,小朋友进去之后基本上会分,一般是筹建或者看你材料帮你分配的,之后可以换,但是我去的绝大部分学校,问的绝大部分学生很少会换,他们满意率很高,有什么困惑都可以找他们。

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这个学校舞蹈很厉害,这个就是那个小男孩设计的手机壳。现在很多学校对AI很重视,这边有计算机室,可以选学科,他们有的时候排戏剧都会在这边。像Cushing Academy这个学校,大家感觉可能它不像St. Paul's School那么赫赫有名,因为它跟St. Paul's School完全不是一种类型的学校,所以我给大家另外一种感觉。

第一,它需要Vericant分数才可以面试,Vericant不是每个学校都很看重的,有的小朋友很纠结,有的学校会看你的vedio,你在里面参加面试时,是被录下来的,所以会去看。建议大家Vericant早做安排。还有一种类型,根本不关心Vericant成绩,也有这种学校。

像这个学校跟St. Paul's School不一样,St. Paul's School这个学校要求你进学校时你就具备了独立学习、独立思考、独立做一切事情,而且永为先锋的能力,但是Cushing Academy不一样,Cushing Academy是非常有爱的环境,只要你希望有帮助它永远都在那里帮助你,不管从学术上,还是从生活方面,他不要求你达到一个非常完全的状态,它希望你是有潜力的,它会帮助你达到那个状态。

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有的孩子托福总是考个70、80分不能去美高了?不是,美高有很多学校,包括大家耳熟能详的学校,它是有ESL项目的,它对于托福的要求不一样。当然你在英语成绩没有那么优秀的情况下,他更希望你有一个让人难以忘记的才华。

3. Groton School

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Groton School

我那天访校Groton School,一天面试排了18个,三分之一都是大陆名字,不说这个孩子是什么籍的,但都是大陆的,都是汉语拼音的名字,北京、上海占了绝大部分,一天18个面试。像Groton School这个学校很特别,不是适合每个孩子的。

给我做访校的男孩子是十年级的男孩。他说他爸爸妈妈是搞法律,走了十步路说是哥大的GD,过了一会他说其实我家住在纽约上东区八十多街,上东区什么概念大家也知道,而且他非常明白自己有这种先天的优势,而且他确实很聪明,他的学术能力很强,他的脑子动得非常快,而且他迫不及待地想要告诉你,Groton School就是这样一个学校。

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这是它的教堂,教堂有一面墙专门为一战二战战斗而亡的人立的,Groton School这个学校非常有历史底蕴。罗斯福就是Groton School的,包括马丁路德金1963年在Groton School做过演讲,而且每年都会有总统写信给到Groton School。

它的Dormitory,Groton School很特别,招八年级学生,全球招二十几个。它这个很特别,这个床上面是掏空的,我觉得很好,但是只有八年级的孩子才可以住。晚上他们可以聊聊天,晚上打打闹闹,不太好的就是没有什么隐私性。

有的爸爸妈妈会担心我的孩子去了美高之后没人管,因为在家的时候每天24小时盯着他,他还使小花招,作业不做,有的孩子坐在你对面他都可以搞名堂出来。美高对这个查得挺严的,Groton School有自习室,而且有人监管的,而且在这个环境下,因为孩子有学术上的压力,所以它会有一个外在动力在。包括也有图书馆,一般来说上完课之后晚上需要你去自习室学习,一般会有老师在,有问题可以问他,或者这届学习比较好的孩子在那里给你指导。它非常有政治文化氛围,总统经常写信。进去之后,Groton School放的杂志都是上图这类的杂志。所以它对孩子的认知能力和对于他的智商和学术能力要求非常高。

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Groton School比较适合独立性比较强、自主能力比较强的,而且它相对来说性格上比较前置的孩子,当然对孩子家庭背景要求也非常高。在这种环境下生活,肯定要与之相匹配。它是一个小的class。

4. Concord Academy

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Concord Academy

大家应该知道Concord Academy,在某些排行榜上排名也是非常前。很多孩子选学校时,把榜上前二十都排上去,这是最简单粗糙的一种方式,但是也是最不合理的、效率极低的方式。Concord Academy也不是适合每个孩子,这个学校非常小,从地理上非常小,这个学校在一个社区里面,在Concord里面,这是独立战争时期非常有名的地方。这个学校它的寄宿生和走读生的比例非常接近。大家一般看学校信息时可以这样去看,如果在社区里面或者离社区非常近的话,它的走读生比例相对来说比较高。

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Concord Academy是个什么样的学校?从它的Mission里面能看出来。很少有学校把Mission写得这么特别,“要为平等而斗争”,它希望通过学生们的共同努力,营造出一个充满正义、可持续发展的未来,这个学校很有社会抱负的学校。在餐厅门口的第一张照片上,写道我们这边的食品都是有机的,所以它说可持续发展,很少有学校说餐厅门口还挂一个标牌说吃的都是有机的,它还告诉你农庄到底在哪里。

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我进去之后看到他们有报纸,报纸上面就是学生写文章,对学校提出几点看法,这个孩子是一个中国学生,他把书报放在教室门口没有人拿,非常得路不拾遗,学校非常安全,这是他想表达的观点。包括这边有布告,他请了一个印第安人,请他过来做讲座,包括后面他放在篮子里面的是《经济学人》,一个高中生看《经济学人》,都是这类的书。我们在访校真的可以看到你平时会忽略到的因素,而且这边写的是“你要行动,不行动后面就会荒度时日”。Concord Academy是这样一个学校。

为什么这所学校不是适合每个人,这个学校大概400个学生,10%为国际学生,大概来自20个国家,它没有明确说今年招多少个中国学生。招生官是新来的,为了安全起见没有告诉我们明确的数字,但是可以看出很少,这个学校非常特别。

5. Pomfret School

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Pomfret School

下面讲Pomfret School,不知道有没有孩子要升,Pomfret School这个学校也非常好,我为什么讲它?它让我印象深刻——它的学校的艺术气息。美高真的是一个非常全面、多元的环境,几乎每所学校多多少少都是有艺术气息。

墙上的画所有都是学生画的,楼梯上、墙壁上、教室旁边都是学生画的,画得非常非常好。最特别的是,这是一个画室,里面所有的画都已经贴满了,墙上、天花板上,屋脊上全部画满了,都是每年学生毕业之前就会选一个地方,在这边画画,很难表达出来,但是美高不仅是艺术的修养,对于孩子的参与程度,这种温情都是很满的。如果长大以后回到这个校园来,还是会看到这些痕迹,他们会找其他区域,但是他们不会擦的。

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带领我访去的是非裔的女孩,她自己参加了好几种体育项目,参加了冰球,打得非常好,她也参加了划船。美高体育类的项目,一般是校队,它非常希望每个孩子都可以参与到你想参与的体育活动里面中。像Pomfret School对TOEFL有要求,有95分的门槛,过分数线,才可预约访校面试。

像Pomfret School对Vericant态度很一般,为什么有的学校对Vericant持观望态度?因为每个学校把对收学生这个标准看得非常高,但是Vericant在间接地为这些学校制定了一个标准,这就是为什么很多学校并不是特别买Vericant的账。因为每年有很多几百个学生申请这所学校,最后收的可能就是各位数,它必须通过Vericant作为一个最有效、最快速的初筛,但是它不是最后排名的标准,ESL相对客观。

这个学校明显跟之前的学校不一样,它说希望我的孩子是Risk taker,愿意尝试新鲜事物,永远保持好奇心,永远保持新鲜感的。像Pomfret School一年只收5个中国孩子,混校男女要对半。

6. Miss Porter’s School

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Miss Porter’s School

Miss Porter’s School是女校,排名第一的女校,排名非常顶级的女校,它离Pomfret School非常近,打车10分钟。给大家看看女校和混校什么区别。这个学校也在社区里面,所以也是我刚才说的,女孩子想要吃喝什么的,旁边有很多奶茶店,它可能考虑到了这个市场需求,手机轻轻松松一点就去了,而且家长也可以第一时间,还有老师第一时间知道你去哪里了,你去之前也要许可自己能不能离开学校。

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在女校,体育设施也是非常全面的。之前没有给大家看过,这是壁球馆,像Miss Porter’s School有8个。下午没有课时,很多孩子会自己在那里独自地练习。美高会有Gym,不收钱,也会有教练教你。我那天看到全部都是亚裔的女孩子做运动,特别认真。一般有教练,而且不用担心孩子受伤,有人盯着,一般来说旁边就有医务室。

Miss Porter’s School是有羽毛球项目的,很少见。给我带队的是一个深圳的小姑娘,她已经12年级了,已经立下决心要本科学艺术史,我觉得真正产生兴趣,坚持在本科学出来,我觉得是需要很多知识的,也需要很多积累的,这个很珍贵。她就是打羽毛球,因为她体育不行,所以就是打羽毛球,一般女校和女校之间打。有体育非常好,但是不是百分之百强求这个事情。

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这是在Miss Porter’s School图书馆里面,很多学校有画廊,这都是学生自己画的。Miss Porter’s School有一个手拉手项目,他们叫old girls,其实就是一个手拉手项目。给我带队的这个女孩子,她的old girls是12年级的,很多方面会帮助她,两个人关系非常好,在学校里面她说其他同学看到她们俩以为是一个人。在她们的宿舍,聊天、学习都可以。他们12年级是有公用厨房的,一般来说美高的趋势是,年纪越大宿舍越好,自由越高,不仅是从学习、住宿上,基本是走这个趋势的,我觉得也很合理,先告诉你要自律,培养你的自律能力,然后再给你自由。

这个是学校的学习环境,这是它的图书馆,可以在里面看书,可以在教室里面讨论问题。这个是他们特别有名的项目,Miss Porter’s School它非常重视课程这个板块,如何发展课程,不仅是它知道这个世界的动向是什么,它没有墨守成规,非常重视AI,对女孩子在科学能力的培养。中国孩子去了美高之后,你学语言还能学中文吗,不能吧,但是Miss Porter’s School是可以的。

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它给中国孩子怎么设定的?它给中国孩子教文言文,更深入的中国文化的了解。我觉得这个让我非常惊讶,它们愿意去请资深的中文老师,我不敢说只有Miss Porter’s School,中文课基本上美高二外的都是配备的,中文是比较常见的二外,它配的不是一般的中文课,而是针对中国学生有更深入的中文课——文言文,为了中国学生发展这门课。

这让我印象很深刻,包括他们也跟我说,像美国历史和西方文学是分开的两个课。谈美国文学的时候怎么能不谈美国历史呢,所以它把这两门课融合在了一起去教。他们对于在课程上的创新,我觉得是非常在意的,课程是学的途径,这就是Miss Porter’s School让我印象非常深刻,因为它们很专业,而且它们真的在钻研、勇于尝试。

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它们对于女孩子也有企业类的项目,培养女孩子的领导力,美高都会有Parent Day,父母过去去看望孩子过得怎么样,他们那一天女孩子们搞了一个义卖,卖给自己爸爸妈妈,初衷非常好,反对动物实验,通过这种形式把公益和领导力的培养结合在了一起。

Miss Porter’s School是我访校最后一站,主要它在课程上的培养和钻研让我印象很深刻,他们有这种钻研精神,而且真的是以开放的心态,建筑它的课程的,这个要耗费很多心思,而且它不是一个很容易展现出去的领域。

此次讲座关于学校的分享就到这里了,讲座结束后,蒋老师回答了部分家长提出的问题。

其实,每个美高都有自己的历史和特色,如同每个孩子都有自己的性格和特点,择校时,应根据孩子的契合度进行选择,圈定访校名单后,带着孩子去喜欢的学校看看。当然,现在很多学校的招生官会来到中国,解答家长和孩子的疑惑。

申请季

又到升学最繁忙的季节,作为留学圈内人,11月我们怎么会闲着?接下来一周,有多所顶尖美高招生官来沪,相信您和孩子一定不会错过!
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学校:Gunnery School+Fountain Valley School
时间:11/12(周二)19:00
地点:融尚私塾浦东校区,浦东新区民生路1518号金鹰大厦B座1602室

学校:Westminster School
时间:11/13(周三)19:00
地点:融尚私塾浦东校区,浦东新区民生路1518号金鹰大厦B座1602室

学校:Episcopal High School
时间:11/16(周六)10:00
地点:融尚私塾浦东校区,浦东新区民生路1518号金鹰大厦B座1602室

学校:The Hill School
时间:11/16(周六)15:00
地点:科学会堂,黄浦区南昌路47号 科学会堂1号楼 枫丹白露厅

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