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从Tabor全奖考入普利斯顿大学:选对了美高,一切自然顺风顺水

2019年11月30日

每个人的经历无法复制,但规划的理念值得参考。

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作者 / 融尚国际教育集团Nini、融尚标化团队负责人超哥

Nini Suet 以Tabor Academy第一的身份全奖进入普林斯顿大学。当年她拒绝了Andover、Milton、Concord的offer,而最终选择了Tabor。回头看来,一切都是最好的选择。本文将通过作者的美高申请规划及择校心路,给希望进入顶尖美高的留学家庭带来更多思考。

掐指一算,2019年是我当年作为第一批低龄留学的“小白鼠”,开启私立寄宿美国高中生活的20周年。不得不令我一方面默默的感叹岁月是把杀猪刀,另一方面也认为是时候以国际教育从业者的身份反思一下当年经历的那些可圈可点的少年时光。

img1.jpgNini Suet
融尚国际教育集团创始人
Tabor Academy现任校董
普林斯顿大学华北地区校友面试负责人

近年来,想要申请优质美国寄宿学校的中国留学生人数表现出了惊人的倍数增长趋势,来自FindingSchool的统计数字表明:

- 2006年到2018年申请人数激增近500倍
- 70%的学校招收人数依旧保持在0-9人
- 北美私立寄宿学府联盟(TABS)组织中的会员学校,在校中国学生比例显示排名前150的学校中国学生比例是8.9%,完整的300所寄宿学校的在校中国生比例是9.6%

我的母校Tabor Academy前三年中国学生的平均录取率低于4%;有“小藤校”美誉的十校联盟的录取率比大藤校都低……

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面对日益白热化的竞争趋势,“提前规划”成为申高家庭中的一个热门现象。然而,规划到底做什么?怎样确保不走弯路?其实各家都有说法。在这20周年之际,作为中国第一批美高过来人以及现任校董,我以“规划”为主题,来聊聊那些年难忘的美高经历,希望大家通过这些小故事对孩子的申请有所启发……

开启美高寄宿生活第一年:我的1999……

我在北京景山学校横行霸道的日子被一次家庭会议彻底改变了。经常奔波于两岸三地的父母和常年驻扎在西方世界的外交官姥姥姥爷突然觉得,我应该去美国读书,更多地接触一下世界。然后,家人们就一拍即合而且看似草率的决定了我以后的人生道路,并通过朋友介绍帮我决定了1999年9月开启在麻省的私立寄宿高中Tabor Academy的留学生活。

img4.jpg海滨学校Tabor Academy

不仅在我的高中择校层面,母亲大人把我在Tabor开学前的时间都规划得天衣无缝。她很明智的选择不去听从当时Tabor招生老师的建议,让我“轻松愉快”的度过几个月然后去学校报到,而是通过朋友的朋友的小姨,千方百计让我插班到一所没人听说过的高中Hoosac School,提前开始补习英文、锻炼能力、适应寄宿生活。就这样,我1999年3月份就莫名其妙的来到了纽约州upstate,打响了中国人民低龄留学革命的第一炮。

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我在Hoosac结交的一个好友是来自巴西的Lia。认识她其实也是机缘巧合,因为我刚刚开始和两个黑姑娘同屋相处时经常收到排挤,而Lia的同屋是一位11年级的韩国美女,经常邀请梳着窗帘发型的男友在屋里happy,所以我们两人都选择到宿舍楼下蹓跶闲逛,就这样,日久生情,我和Lia有一搭没一搭的成为了朋友。在Hoosac结束8年级的最后一个学期后,我妈决定让我继续在学校上三周的夏校,正好Lia的家人仿佛也把她忘记了,所以我们两人自然而然的成为了夏校期间的室友。

当时参加夏校的亚洲学生很多,大部分都来自韩国、日本、香港和台湾。他们仿佛像一群受惊的小鹿们,毫无头绪的在硕大的校园到处乱窜。看着这些初来乍到的亚洲面孔,我不禁有一丝优越感由心而生,带着“此美国农村山头我已占领3个月之久”的主人公感,成为了参加夏校的亚洲学生们的领头羊(或鹿)。

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相比过去几个月看黑姑娘们脸色度日如年的日子,我的暑期生活简直是丰富多彩,放佛又找回来当年在景山学校称王称霸的感觉。现在回想起来很是滑稽——在我妈的意识形态里,我和巴西同屋每天形影不离,用流利的英文学习、交流、愉快的玩耍;而在现实生活中,我率领着一群亚洲孩子,从早到晚叽里呱啦地恶补前几个月没机会练习的中文口语,好不快乐。因此,学习语言时,有沉浸式的母语环境极其重要,但最核心的还是学习的动力是否够坚定、是否发自内心。特别在当下中国学生无处不在的留美大环境下,家庭的重心不应该放在找到没有中国学生的地方,而应该放在培养孩子的内驱力和社交能力。

可惜,好景不长。一周后,我发现每天回到屋里,只要有其他朋友在,Lia的脸都拉得很长,爱答不理,而且态度愈发恶劣,有几次我和朋友聊天儿时Lia会故意调高音乐声音,防止我们沟通。几次过后,我意识到可能巴西姑娘觉得我找到了老乡们,但她还是孤独一人,心里不平衡,所以我和小鹿们很有眼力见儿的把hang out的地点改到了客厅。然而,Lia并没有因此而改变,只要看到我和其他人在一起,就会狠狠的白我一眼,摔门离去,导致我每天回到屋里都得先小心翼翼的试探一下她的心情,绞尽脑汁的去想一些可以调侃的话题,尽量让Lia感受到我拼命拍马屁的真切努力。直到有一天,当我正在辛苦的组织语言尝试和Lia沟通时,她突然问我:“为什么选择了其他人而不是我?”我听后一时语塞,还没反应过来如何回复,Lia就走过来,很郑重的递给我一个粉色封口的信封,再次狠狠的白了我一眼后,就离开房间了。

信封的背面用红色的笔,很漂亮的斜体,写着“To Nini”,我心里咯噔一下:“难道这就是传说中的绝交信?!”之后缓缓的开始阅读……

信的内容令我大吃一惊。原来根本不是绝交,反倒是赤裸裸的爱情告白。信中Lia阐述了自从认识我后她生活中出现的各种快乐,也向我道歉前段时间由于嫉妒我和小鹿们hang out,她感觉到被冷落后的委屈和愤怒。信的内容不长,但直到今天,我都记得结尾她用红笔写了三个超大的“I LOVE YOU!”。

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我至今还能回忆起当时内心复杂的感受,有一丝惊恐、一丝不解、一丝好奇。我当时很担心Lia会破门而入,当场向我求婚,但也不知道该和谁去分享这件突如其来的新闻。离夏校结束还有不到一周的时间,我反复的思考是否要去和导师聊聊,还是直接和Lia沟通。本想给我妈打个电话,又担心她一听我同屋的性取向会瞬间把我接走。纠结了很久后,我决定先离开宿舍,省得要用蹩脚的英文去面对一个爱我的巴西姑娘。

回想当时我特别困惑和无助的感觉,其实都是由于不知道如何化解人生中面对的第一次复杂的人际关系。暑假过后我转学到了Tabor Academy,也顺理成章的和Lia断了联系,但我一直好奇她后来去了哪里?生活的如何?是否遇到了也同样爱她的真爱?如果有机会再次见面,我希望对Lia说:“谢谢你当年对我的表白,让我意识到人类感情的微妙、敏感与复杂。也谢谢你陪我熬过留学之初最艰难的几个月。希望你最终找到了属于自己的幸福。”

所以说,寄宿学校真的是一个非常奇妙的地方,一群三观不同五官也不同的young adults被强行安排到一个年级,一个宿舍,甚至是一个房间里,碰撞出的完美和谐的化学反应,也会产生针锋相对的矛盾和误解。其实每一个到国外学习生活的孩子都是这样,面对的都不再仅仅是书本上和课堂上的考验,而是更加脚踏实地社会化的考验,这时候除了学习能力上的提升之外,更是需要孩子拥有逐步成长的情商,和日趋完善的处世能力。In my opinion, 这也是寄宿制学校最核心的目的——是学生们从青少年演变为成年人最有效的催化剂,也是他们形成人生中美好回忆的大好时光。也因此,在主流中国申请者的学术能力都很优秀的基础上,评估申请者时,招生官最在意的就是申请者是否具备足够的社交情感能力、成熟度和社会属性在寄宿学府发光发亮。

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夏校

从培养以上能力出发,我认为除了家庭教育(父母以身作则)之外,高质量的寄宿夏校也是必不可少的一部分。毕竟,孩子的核心能力到底几斤几两,唯有通过亲身经历来做一个最客观真实的评估。因此,选择夏校是国际教育规划和升学申请的重要部分,需要根据家庭与孩子的个性化诉求提供针对性建议,所以要千万避免人云亦云的扎推现象。

我在此也列举几个专业教育顾问推荐的项目供参阅。首先,英文底子需要提升的学生(托福80分以下)会建议参加以提升英文能力为核心的ESL(English as a Second Language)项目;而托福成绩达到80分以上的学生,则可以选择以学术知识积累、个人兴趣爱好与特长拓展以及为申请定制的针对性规划为核心的项目。

注意:英文能力不是靠短期催出来的,所以如果孩子需要语言提升,那么一定要提前至少一年开始做准备,通过补习和夏校对症下药。

高质量ESL/英文提升项目:

- Andover's ESL program:https://www.andover.edu/summer
- Mercersburg ESL program:https://www.mercersburgsummer.com/page
- New Hampton School AELP:https://www.newhampton.org/page/summer-programs/accelerated-english-language-program/aelp-overview
- Georgetown Prep School: https://www.gprep.org/about/summer-programs/esl
- Lake Forest Academy: https://www.lfanet.org/page.cfm?p=545
- Western Reserve Academy: https://www.wra.net/academics/elii
- Choate Rosemary Hall ELI: https://www.choate.edu/summer/programs/high-school

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学术项目(对英文有要求):

- 人文课程很强的Loomis Chaffee School以及Taft Academy的夏校
- 作为小藤校Hill School的创始学生们的标配暑期学校Wolfeboro,学费高但学术强
- 顶尖私立寄宿女校Miss Porter’s School的领导力和写作项目
- Suffield Academy的综合类学术课程,有数学和ComputerScience
- Choate Rosemary Hall的综合类学术课程
- Northfield Mount Hermon的综合类夏校
- Cushing Academy的五周夏校,非常丰富的科目选项以及大学科研项目等高级课程
- 顶尖私立男校St. Albans School的暑期项目,年龄范围广但是走读

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个人定位

我在Tabor上了一年ESL课程后,暑假听从导师的建议参加了Andover的六周的沉浸式英文课程后,十年级开始英文水平的确提高了不少,也因此被老师特批直接上十年级的荣誉英文课程(English Honors)。当然,荣誉课程并非易事,我也因此恨不得每天都得跑office hour和extra help,不过从宏观的能力提升以及大学申请规划而言,我听从导师的建议去重点培养人文科目的深造是非常值得的,因为明确定位自己的特点和所谓的“个人品牌”是让招生官立刻产生深刻印象的要点。

同时,基于本人天生八卦的特性,Tabor的导师除了鼓励我在英文课程上下功夫,也推荐我加入较少国际学生参与的校报作为课外活动,从而全方位展现人文优势。因此,从九年级开始在校报排版起,十年级我逐渐参与到更多的内容制作中,一直坚持到十二年级成为校报的主编,这段经历也为我毕业后从事国际新闻行业打下了基础。回顾往年在Tabor图书馆二楼校报办公室的日子,历历在目,好不怀念!也不禁感叹,一个青少年时期导师建议下的决定,最终成为我后期职业规划中一个重要的因素。不得不承认,除了家人,导师的力量和影响是一辈子的

img11.jpgTabor毕业照

英文课程与校报的经历令我对写作产生了更浓厚的兴趣。因此,11年级前的暑假我再次听取了Tabor导师的建议,去调研了多个在大学校园的写作类项目。一方面是为了提前感受一下大学的生活,另一方面也是为申请做准备。除了很多国际学生都申请的藤校Pre-College项目,导师向我强烈推荐了UMass Amherst的一个大学写作课程,因为她认识课程的负责老师——一位在哥伦比亚大学进修英文博士的金发帅哥。用导师当时的话说:“这位老师会引导你从截然不同的视角去爱上英文。He will make you fall in love with the English language from acompletely different angle.” 也正因为这句话(以及仰慕帅哥的动力),我放弃了申请哥伦比亚和布朗的综合Pre-College项目,开启了UMass Amherst的申请。

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很可惜,现在UMass Amherst已经不再提供这个暑期课程,但我在校园的四周的确是人生中练习写作最频繁(以及最痛苦,但痛并快乐着)的一段日子。金发帅哥确实很养眼,但他的要求也真心令人吐血。每天一篇原创文章不说,还需要把旧的文章完全推翻重写。帅哥的口头禅是:“写作永远不可能一次到位;推翻重写才能结成硕果。There's never a piece of good writing. There's only a piece of good re-writing.”

同时,帅哥对人性的分析也极为深刻,课上经常和我们探讨哲学和生命的意义类的深刻话题。因为班里只有不到20人,所以连走神儿的机会都没有,必须时刻准备着被帅哥点名分享想法,三个小时的课结束后每次我都有立马倒头补一觉的冲动。

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总而言之,四周下来我积累了大量的阅读和原创写作经验,这也为我11和12年级上英文AP课程打下了基础。我一直深刻的相信,阅读和写作是人类进步不可缺少的要素,毕竟思想与思维方式的培养才是教育的最终目的。正因如此,我非常庆幸没有盲目追求名校,选择了金发帅哥的课程。俗话说得好,跟对人最重要

回归到教育咨询,这也是为什么我们在辅导高中生选择夏校时,总是反复强调一定要从个人兴趣与特长出发,选择最能够提高能力的项目。当然,不是每个学生的特长和兴趣都是非常明确的,所以提前的长期规划至关重要,毕竟兴趣是需要不断的尝试、发现和培养的。适合初高中生的暑期项目无穷无尽,关键在于和个人目标的匹配度

除了学术特点之外,在规划申请美高的路径中,运动和音乐是两个不可缺少的兴趣/特长培养:一方面因为这两类特长都能够直接加入校队给学校带来实际价值,另一方面也因为运动和音乐均属于团队性的课外活动,可以体现孩子的社交能力和团队合作精神。在体育层面,美高的三个季度都有不同的团队和个人运动竞技队,因此,根据不同季度来不重复的针对性培养极其重要。举个例子,如果孩子又打壁球又打篮球,那么到了冬季就必须放弃一项因为壁球和篮球都属于冬季运动。同样,乐器的选择也很关键,西洋乐队乐器是首选,毕竟琵琶和古筝在美国学校的发展空间不大,除了极少数有中国民族乐团的美高,一般只能作为个人兴趣爱好。注意:选择运动和音乐的前提是孩子喜欢、坚持并且有一定的天赋,这样才能通过多年的培养成为特长,展现高级的技巧和过人的韧劲。以下的运动和音乐可以作为参考:

运动:足球Soccer、排球Volleyball、棒球Baseball/Softball、曲棍球Field Hockey、空中网球Lacrosse、赛艇Crew、游泳Swimming、水球Water Polo、冰球Ice Hockey、摔跤Wrestling、网球Tennis、高尔夫Golf、篮球Basketball(但在美国,中国孩子篮球的优势一般很难体现)。

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音乐:任何可以加入西方乐队的管弦乐器、打击乐器、声乐等。

标化考试

对于9升9的孩子,从7年级也就是国内的初一开始算起,有两年半的时间可以准备。这个时间规划,对于标化基础相对弱一些的孩子(托福模考分数<60分)是很好的安排。这类孩子如果直接开始大托福的学习,由于词汇量、阅读速度或者听力辨音能力不足,会出现很难跟得上的问题。所以建议在7年级一年,从小托福TOEFL Junior开始学起。小托福的科目设置是阅读、听力和语法三项,虽然没有大托福中的口语和写作,但是已经能够为大托福打一个很好的基础。在8年级开始之前的暑假,能够在小托福模考中拿到850分(满分900分)以上的成绩,那么已经相当于大托福60分的水平。

8年级一年的目标就是拿下大托福,以三次考试为节点,最后冲到100+。9年级上半学期的任务就是主攻SSAT了,因为SSAT的成绩是申请当季才最有效。年底从10月开始每个月都有SSAT的考试,建议可以考2-3次最终冲出来2250+的成绩来申请。

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对于8升9的孩子时间就更紧张一些了,一般来说这样的孩子标化基础也比较好,才会选择8升9的规划路径,因此这类的孩子我们就可以跳过小托福的部分,直接进入到大托福。同样,7年级先搞定大托福100-105+,8年级上半学期开始主攻SSAT。在托福的学习过程中,要明白听说读写四个科目不同的侧重点。在前期,80分以下的时候,我们应该把更多的时间和精力放在很难进步的阅读和听力上,因为这两个科目需要大量的词汇和题目的输入,建立足够的做题手感,提升做题速度,才能拿到单科20分的分数。这个过程是漫长的,但一旦有了好的阅读和听力基础,在80+的这个分数段就会赢来质的飞跃。同学们会发现在80+的分数以上,口语和写作的分数就涨的非常慢了,而阅读和听力会慢慢向满分迈进。通常在最后冲到105以上,甚至110以上的孩子,阅读和听力部分已经是满分了。所以每个阶段我们的提分重点是不一样的。

再来说SSAT,数学、词汇和阅读三个科目的提分容易程度是依次递减的。数学肯定是国内孩子(特别是公立教育体系学生)的强项,肯定是要冲着800满分去的。而词汇部分,也会有很多培训机构统计出来的词汇词库,只要学生们肯下功夫背,大概率还是能解决问题的。最麻烦的就是阅读部分了,阅读部分在高分段的容错率极低,一共40个题,错5个题就变成720分了,因此要求同学们敏捷的阅读速度和极强的细致程度,才能保证拿到700+的分数。但是近些年很多学校也发现了这个情况,因此会格外看中阅读分数,因为这一项是需要长时间积累出来的,靠短期刷题收效不大。最后说写作,写作虽然不算分,但是这个成绩会在申请的时候作为参考。很多招生官会单独抽出来孩子的SSAT写作,来看看这个孩子的价值观、思维逻辑习惯等等。总而言之标化的每一个细分科目,我们都要认真分析,耐心对待。

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择校

也许有人听过我的故事,从泰伯学院到全额奖学金入读普林斯顿大学。曾经跟我妈聊天,问起为什么后来选择Tabor Academy这所高中的时候,她说有小藤校美名的Andover、Milton、Concord这些学校本也录取你了,但总觉得你们的八字不合,气场也不对,像你初到美国那时的蹩脚英文,又对西方文化一头雾水,你觉得你在竞争激烈弱肉强食的小藤校能活下去吗?你更适合那些关注度高,家庭氛围浓厚,能够给你时间让你充分发挥自己的地方

一个人的一生,第一位导师真的是自己的父母啊!

在Tabor Academy的九年级真心是酸甜苦辣百感交集和迅速成长的一年。但幸亏我妈有先见之明,在Tabor充满人文气息和关爱的呵护下,逐渐找到了学习和生活的节奏,开学时一脸懵逼的生物Biology以及古希腊罗马历史Greek & Roman History成绩也慢慢从开始的C提升到B+和A-,在接下来的三年内,学术更加上手并有了足够的自信去参与到不同的课外活动中,最终以泰伯学院年级第一名的身份,获得了普林斯顿早录取的橄榄枝。在多年之后,我妈终于把这个择校的秘密告诉了我。

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因此,回归到很多家庭经常咨询我们教育顾问团队的一个问题:到底孩子选择美高是当“鸡头”好还是当“凤尾”好?通过我的个人经历,以及对前几年美高中国毕业生的观察与统计,美高学校本身的排名和中国毕业生未来就读的大学排名没有直接的强关系;反之,美高在读中国学生在学校的学术表现和未来大学走向有着最紧密的关系。In other words,如果学生在就读的美高学术表现无法成为年级前10,无法适应并通过课外活动凸显个人亮点,最终不管美高学校排名多高,都和顶尖大学无缘。因此,我们坚信,美高的选择不是终点,而是一个“战略性台阶 Strategic Step”,终极目标是孩子的大学以及未来人生。

另外,我当年申请美高时的“鸡头”日子已经一去不复返。基于当下前80优质私立寄宿美高的竞争强度,其实市场上已经没有所谓的稳进学校,因此在融尚,我们把“鸡头”改称为“孔雀头”。综上所述,“凤尾”绝对不是顶尖美国大学的敲门砖,在优质私立寄宿美高成为“孔雀头”是上策。毕竟,不是学校成就了孩子,而是孩子在适合TA的土壤成就自己的教育

规划蓝图

洋洋洒洒写了这么多,我的分享到此告一段落。我非常感激在人生的重要阶段出现的每一位导师。因为他们,我才有机会探索更广阔的世界;因为他们,我更坚定在国际教育领域深耕的决心和信念;也因为他们,融尚一直在坚守以导师团队为核心的咨询模式。

最后,附上我留学生涯中的规划蓝图。Keep in mind:经历是不可复制的,唯有规划的理念具有参考价值。我也在此祝福所有的莘莘学子都遇到生命中的重要导师,找到自己的使命感。

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「融尚国际教育集团」,通称融尚私塾 Shang Learning,专注6-18岁青少年多维度、个性化、高品质国际教育一站式规划。

旗下的“融尚规划平台”为高端中国家庭提供专业认证的教育咨询服务,申请优质美国私立寄宿初高中与本科。资深顾问团队全是专业认证教育顾问,包括顶尖美高现任校董,教育协会董事与主席等。

旗下的"融尚标化"和“融尚学院”提供标化考试与英文核心能力课程,是美国中考SSAT命题协会北美私校招生管理组织EMA的中国理事会成员,拥有SSAT考试报名绿色通道。

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