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我们来聊聊疫情、中美关系、签证、留学规划的那些事儿丨伙伴专栏

2020年05月29日

塞翁失马,焉知非福。

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融尚南希伙伴的家长朋友们大家好,

转眼间2020年已经过去了一半,我们也离9月份开学季越来越近了。这段时间我们收到了很多家庭有关于申请、疫情、签证等各方面的诸多问题。同时,我们也和数十所美国学府就疫情、返校、招生等中国家庭关注的话题进行了深度交流,希望借此和大家分享一下最新消息以及来自合伙人团队的一些建议:

- 01 -
中美关系

在国际关系格局大调整的变局中,近期中美关系愈发紧张是很多家庭最关心的话题之一。每天都能从国内外的媒体上看到极端的言论和令人担忧的社会舆论。中美关系恶化成为很多中国家庭的焦虑——在这样的大环境下,中国学生去美国私立学府就读是否会安全?

回答这个问题前,我想先分享一个我在 Tabor 读高中时经历的事情。2001年,我作为11年级的老生,参与了 Tabor 针对国际学生设立的 Global Partner “国际伙伴”志愿者活动。作为 Global Partner,参与的每一位在读生都会成为一位刚刚入读 Tabor 的新生的专属学长/学姐,而我们的任务就是要确保新生能够全方位融入到校园生活中

img2.jpgTabor Academy

我当年被分配的新生是一位10年级的伊斯兰教的埃及男孩 Tarek ,Tarek 也是第一次离开家,对美国和寄宿生活非常的陌生。新生 orientation 刚刚结束不到一周,9·11恐怖袭击就发生了。我记得那天中午破例接到了我妈的电话,问我是否一切正常,而我也是才得知发生了什么。

接下来的几天 Tabor 召开了很多的会议,大部分会议的内容我早就忘记了,但唯有两个会议令我至今记忆犹新。第一个是 Tabor 的国际学生主任(当年我的导师 Mrs. Saltonstall)单独找我谈话,她先询问了我的状态,然后非常认真的叮嘱我这段时间一定要和 Tarek 多沟通,去注意他的感受和状态,并观察是不是有任何事情或人会让他情绪低落,如果有的话立刻和她沟通。Mrs. Saltonstall 和我聊完的第二天,校长 Mr. Stroud 也找到我,非常认真的告诉我9·11后有很极端的反伊斯兰浪潮,我们一定要确保 Tabor 是一个安全、包容的大家庭,这样才能提供最健康的教育环境,Tarek 作为刚刚来到 Tabor 的新生,是我们大家的重点关爱和保护对象。

img3.jpg当年我的导师Mrs. Tinker Saltonstall

回头想想,Tarek 之所以能在 Tabor 慢慢的适应并成为最活跃的学生之一,也归根于学校一直提倡的包容和一视同仁的文化和教育理念。这也是我们希望家长们都知晓的一点——特朗普的态度不代表整个美国媒体上呈现的美国和真实的美国有着很大的区别 (there’s reality, and there’s perceived reality),而作为教育顾问,我们旨在尽所能为家庭们呈现真实的美国。其实,美国高等教育界以及美国私立学府大多数都是极其反对以特朗普为首的美国政府的所有呼声的。就像当年特朗普高呼要减少在美的留学生后,斯坦福、耶鲁、芝加哥大学等顶尖学府的校长都站了出来,正式发言公开反对并强调非常欢迎国际学生的观点。

img4.pngSource: http://edu.cnr.cn/list/20190610/t20190610_524644097.shtml?ivk_sa_s=130824

同样,融尚南希伙伴从4月初就开始陆续接触了数十所美国私校(包括顶尖的初高中、文理学院和大学招生代表),每一位教育者都重申了同样的观点——他们所属的学校都把学生的身心安全和健康正向的校园文化作为头等大事来维护,绝对不允许任何基于种族、信仰、国籍的欺凌出现,对所有的极端行为都采取“零容忍 zero tolerance”政策。当年 Tabor 为了保护 Tarek 而做出的努力其实不仅仅体现了一所学校的暖心文化,而代表了整个美国私立学府引以为荣的海纳百川、思想开明,强调从差异中学习和欣赏不同的国际化环境

为了更好的传播不同的视角和声音,我们也录制了一系列的美国学校采访视频,邀请学校的招办主任和校长亲自出镜探讨疫情、中美关系等热点话题,第一时间把学校的真实态度呈现给大家。

上周我们推出了第一期对加州数一数二的美高 The Thacher School 的招办主任 Bill 老师的采访,本周推出了顶尖女校 Miss Porter’s School 和特拉华州的 St. Andrew’s School 的采访,未来每周都会定时推送两所学校的采访视频。同时,6月中旬也会组织“云客厅”,邀请学校代表们和中国家庭进行线上的实时交流

- 02 -
疫情

今年9月份是否能照常开学也是诸多即将留学以及在读家庭的一大顾虑。融尚南希伙伴的合伙人 Max 老师上周的文章中做了很及时的总结。

点击链接了解详情:在这个充满不确定的申请季,让我们来聊聊那些确定的事

绝大多数的美高现在都不确定9月能否开学,因为这取决于美国整体的疫情情况,学校所在州的防疫政策,以及各个学校校董会对于现状风险的评估。近期我们也收集了不同学校的一些最新消息:

Loomis Chaffee 的最新邮件中宣布调整新学期的课程安排,把原来的10周一学期调整为5周一学期,每学期学生的课程量也从原来的4-5门课缩减成为2-3门课。同时,感恩节后12月的前两周将变为线上授课,原因在于最大限度减少师生离开校园的机会,从而避免出行导致的安全隐患。

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Peddie 本周也刚刚发信给新生家长有关秋季开学的预案计划。校长 Peter 提及学校会分高、中、低风险三种情况安排(不论哪种情况都会保留学籍的),7月6号学校会通知家庭们学校的最终计划。

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同样,美国的大学也在积极的评估疫情发展趋势来决定2020秋季的开学计划。哈佛大学4月底正式宣布校园2020年秋季会开放,斯坦福和普林斯顿尚未决定,有可能采取“分阶段”的方式重启,也有可能参与线上和线下的混合授课方式。

综合来看,学校目前都在做着两手准备。一方面积极地应对返校后可能发生的卫生问题,做好检测和隔离的准备工作,并根据实际情况决定可以重新开启的场所和活动。另一方面,一旦秋季开学的计划无法实现,学校会预备好更多助教和教员进行网上教学,并且开放更全面、更密集、更多的课程,不会像春季学期一样措手不及。同时,针对不在同一时区的国际学生,学校会安排合适的课表和教学团队来确保所有学生的体验是一致的

不管开学与否,我们可以确定的是:美国私校最最最关注的就是在校人员的安全问题。因此,在没有200%的把握和安全措施全面落地之前,校方一定会采取非常保守的态度,保险起见。因为一旦出现一个案例(或者疑似案例),学校就会立刻面临大规模的人员撤离和信誉危机,而信誉是美国私校最宝贵的无形财产。所以,在有效防范疫情方面,学校和家庭的利益是100%完全一致的,甚至会更加的小心。

如果9月份孩子即将就读的美国学校宣布会采用线上授课,我们的建议是不要仅仅因为这个原因就决定放弃留学、留在国内。我们可以协助家庭和学校就线上学习和学费调整来沟通,但一旦家庭放弃了 offer,就代表孩子没有了选择(或者需要来年再背水一战)。毕竟疫情一定会得到控制,低龄留学给孩子们带来的也远远超越了一张文凭。欢迎大家听听这些美高过来人、美本在读的学长学姐的倾心分享:

img7.jpg普林斯顿、哥伦比亚、苹果教主乔布斯母校Reed College在读生 & 融尚南希伙伴合伙人 Wayne 老师
活动回放地址:https://www.eeo.cn/live.php?lessonKey=c52b86bf633b41fb

img8.jpg哥伦比亚、芝加哥大学在读生 & 融尚南希伙伴合伙人 Max 老师
活动回放地址:https://www.eeo.cn/live.php?lessonKey=8600740eae08ae1b

- 03 -
签证 & 中美旅行

民航总局最近发布了新的通知,宣布继续执行“五个一”政策(一个航空公司、一个国家、一条航线、一周、一个航班的规定),并且加强国际航班机票的销售控制。同时,美领馆的签证面谈也非常难约。即使拿到了 offer,如果没有现成的美国签证,今年秋季是否能够顺利出境也成为不少家庭的疑虑。

就签证问题,我们4月份就邀请来前外交官和驻华签证官 Mandy Feuerbacher,给家庭们带来了线上的分享,包括如何进行加急签证面谈的申请。同时,Mandy 上周告诉我们,目前会有一批美领馆的签证官在六月会先行返回中国开始准备和处理一些加急和特殊的签证面谈,不出意外的话在未来的几周会有更多的签证面谈名额开放出来,我们也会密切关注。

img9.jpgMandy 前外交官活动回放地址:https://www.eeo.cn/live.php?lessonKey=15733dae827b3022

有关国际机票,如果家庭有港澳通行证,可以考虑香港开放后,从广州或深圳陆行去香港,然后从香港飞美国。

更重要的是,美国私校都是非常人性化的,特别是针对已经被录取的新生们,学校会非常愿意根据新生的情况来进行个性化的调整和安排,尤其是在外界因素如此不确定的当下。因此,如果家庭由于约不到签证面谈或者购买不到出境的机票而无法准时入学,不用担心学校会撤销 offer 或者取消学籍。反之,校方一定会保留名额并且全力提供家庭需要的任何支持。毕竟,拿到录取就代表你已经正式成为学校大家庭的一员了,学校会尽一切所能来保护自己的每一个成员的,这也是美国私校文化的精髓

- 04 -
申请

最后,我们回归到疫情之下正在紧锣密鼓准备申请的学生们。

首先,今年的申请者是不幸的——托福、SSAT、SAT考试的不断改期、美国行程和夏校安排的全面取消、年底访校面试的不确定……所有的突发状况令本来时间紧任务重的家庭们更加焦虑。

但是,今年的申请者又是幸运的——如 Max 老师文章中所讲,这个秋天美国私校一定还会招生,毕竟疫情终究会过去,生活也要继续。而且,此时此刻大洋彼岸的很多学校也在担心自己的生源和申请人数因为对疫情的恐慌而受到影响。如果申请人数下降(国际生和美国本土生),顶尖学府很有可能会在今年去考虑和评估一些往年会被忽略的学生,加上招生官们没法来华进行招生宣讲,很多学校都更加关注中国的申请池。同时,疫情下的申请季也代表着作为学校信任的教育顾问,我们有更多的空间和校方去讨论和变通,他们也会有更加依赖信任的渠道去寻觅最合适的家庭

另外,美国学校的人性化也体现在招生标准的调整。越来越多的大学成为了 Test Optional(不要求提供 SAT/ACT)和 Test Flexible(用其他成绩代替 SAT/ACT),高中也陆续宣布接受多邻国 Duolingo 等托福之外的英文测评。尽管去美国上夏校和访校的计划泡汤,但这意味着孩子们有更多的时间来完成个性化的亮点项目。全球性的疫情也令不少的青少年首次切身体会到“公共卫生、奉献、自由、生死”等一些平时不大会仔细思考的宏观和抽象的概念,获得更深刻的自我认知和社会意识。“成长比申请更重要”——任何的事情都是有两面性的,关健在于你的视角。

为了给规划中的学生们更多机会去独立学习与研究、找到对社会的使命感,我们也陆续推出了独家背景提升项目,涵盖出书、公益、社会企业、音乐会、科研等多方面,让学生们有更多的机会和平台去展现并提高竞争力。

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总而言之,塞翁失马,焉知非福。危和机永远都是并存的。我们坚信,优质学府永远是稀缺资源,家庭和孩子们付出的努力也永远不会作废。不论如何,融尚南希伙伴的所有人会一直和你在一起,乘风破浪,迎接新的突破和成长。


With hope and appreciation,


融尚南希伙伴合伙人团队
2020年5月29日

点击链接了解详情:融尚南希伙伴2020届录取榜 | 最全榜单来了!

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