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Nancy谈择校:如何择?择什么?

2020年06月29日

本文专治家长焦虑

美国高中以其浓厚的文化氛围、高质量的教学水准,以及先进的教育理念吸引着越来越多的中国学生和家长的关注。但是美国本土有两万多所私立中学,我们又该如何甄选最适合自己孩子的美国顶尖高中呢?

择校,一直是美高申请家庭最关注的一个话题。

很多时候,做出申请美高的决定是从爱上一个学校开始的。了解美高是从听说某个或某几个学校开始的,申请美高是围绕着选校开展的,最终录取了美高去读哪个也还是在择校。美高申请这个旅程似乎是从择校启程,最终又从择校圆满落幕。

那今天就由融尚南希伙伴管理合伙人 Nancy 来和大家一起分享一下择校究竟如何择以及在择什么。

“过去12年担任顾问的时光里,择校是我和家长朋友们探讨的最多的话题。”

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融尚南希伙伴管理合伙人&申请项目负责人
美国独立教育顾问协会 IECA 认证专业会员
毕业于马里兰大学帕克分校(University of Maryland)
毕业于瑞士国际礼仪学院(Institut Villa Pierrefeu SA),获礼仪培训认证
已出版低龄留学领域专著《美高趣闻录》、《美国顶尖私立高中文书写作指南》

关于择校,我向来是很自信的,因为我们推荐学生入读的学校,至今为止,还没有出现学生不满意、中途要求转学的情况。

当然,结果很不错,过程很纠结。

在每年择校的过程中,我总是会听到这样的声音:

“Nancy,我们最看重的是要选择适合孩子的学校,还是前30的最适合!”
“Nancy,我们觉得新英格兰地区是文化发达地区,一定要选那里的!”
“Nancy,我们孩子一定不能去边远地区,交通太不发达了!”
“Nancy,我们一定不能去农村!”
“Nancy,你一定要帮我们选择伙食很好、宿舍环境不潮湿的学校呀!”

听到这些想法之后,我经常觉得有些无从下手。

我想,很可能是因为信息的不对称,所以在有些时候会对申请家庭有些误导吧。而这些误导,有时候会让我们的选择受到限制,错失了很多看起来不错的机会。其实这是最遗憾的。

首先,我想和大家聊聊,什么是好学校?我去过了美国大约100多所学校,曾经认真数过,包括寄宿、走读、混校、单校,有城里的、也有山里的。很多学校可能一年要去大约3到5次。这些学校有差别吗?我想是真的有。但是这个差别,我感觉更多是大类上的差别,而不是小类内的差距。

所以我简单地将美国私立高中学校分为以下四类:

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这类学校基本的一个原则就是:培养全面发展而非书呆子型想要改造世界的学霸。不论是否能够成功吧,它们的理想目标是这样的。所以,申请这些学校的学生大部分来说都需要有深度。这个深度,其实更多的是成熟度。不论你是外向活泼还是内向深沉型,你都需要很成熟。对于自己喜欢什么,想要什么,甚至对于生命为了啥都得有一些差不多成型的理解。

不需要学校如何去塑造学生,而多半是学生的自我塑造。英雄相见,牛孩儿扎堆,然后一起碰撞一下小火花就差不多可以奔赴各个领域去为人类社会发展做贡献了。所以这些学校一般盛产领袖。虽然不能每一个都培养成总统吧,但是总是抱着选未来总统的心理在招生。

因此这类学校的申请难度比较大,说得俗一些,TOEFL 110+,SSAT 95%+是入门分数。除此之外,学生还得自信活泼、外向大方、三观笔直、兴趣广泛、考得了高分、玩得了极限。必要时候,还得运气好。甚至候选者父母洁白的牙齿,都得作为一个考量因素。因为他们会觉得,“牙好胃口就好”。嘿嘿,健康的家庭都得拥有一口好牙。

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这类学校,其实没有所谓的 “你比我好,我比你差” 一说,基本一个水平,只是小方面的风格不同。做一个拟人的说明,就是性格不同而已,但绝对也都是有趣的人,不分好坏。例如 Concord 更加狂野文艺,Episcopal 更加端庄正直,Blair 更加高冷孤傲,Loomis 更加阳光率直而已。

这些学校虽然不是为了培养总统,但也都根正苗红自我感觉良好,奔着培养精英而去。加上地理位置好,规模适中,活动丰富,各项指标不高不低刚刚好,成为大家热烈追捧的对象,最近几年的录取难度不比大牛学校低多少,有的时候一个不高兴,录取要求比大牛学校还要高。所以,这些学校的申请也基本是要求 TOEFL 105+,  SSAT 90%+。

更重要的是,这些学校绞尽脑汁选择自信满满的学生,但是这种自信,往往是基于从小的生活经历、家庭的培养理念、父母的施压减压等各方面的因素造就的,想要短时间速成实属不易。所以,这类学校我认为可以把申请难度归入和第一类一个级别,只是这类学校的录取对运气的依赖度低一些而已。

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这个“好”,我认为是对于正常出色积极努力可爱的少年,能够在他们高中求学阶段,为他们提供一个有利有趣学习环境的“好”。打个比方,虽不是名门望族,但也都是端庄人家。这类学校更多是培养学生在正常人类生活角度能够成为一个有能力获得幸福生活的人。

这几个学校拆开了看各类数据都没有什么大的差别,只是你比我多个游泳池,我比你多个小山丘而已。有的学校人数多,有的学校人数少,按照我个人喜好而言,小学校也没有什么不好的。小规模的学校能够让他受到更多关注,中部南部民风纯朴,学生不觉得人情淡漠,往往能够如春雨滋润的小花朵长得格外欣欣向荣,这样,人生境遇可能就扭转了,至此成为一个热情开朗奔放的好少年,申请大学来个三级跳,直奔藤校也不是没有可能的。

另外,申请这个水平学校的学生是可塑性最强的一批学生。也许他们的语言成绩不是最强的,但是学习能力基本不差。此外,这批学生在高中阶段最有价值的成长是关于自信心的成长,因为之前在中国学校他们往往不是最优秀、最突出的那一个,但是他们往往又有成为最突出,最优秀的那个的潜力。所以升入美国中学,关键是要让他们在这里获得自信,意识到自己真的是有成为最优秀那个的潜力。

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最后一类我之所以称之为“野鸡学校”是有原因的。这个名字不好听,但是学校往往很具有诱惑性。这类学校,我可以自信的说,他们绝对不会出现在融尚南希伙伴团队的选校名单上,但是他们往往出现在各类所谓排名的榜单上。

地理位置往往都是新英格兰地区,学校名称往往读起来朗朗上口,各种信息往往全面多元,基本都有中文信息了,因此总有家长会问我为什么不推荐这些学校给自己的孩子。

具体学校的名字我就不说了,大家自己上网搜索一下就很容易避掉这些坑。

分享完美高分类和评估的个人感受,我还想和大家说说融尚南希伙伴的顾问给孩子们择校的原理。

在我担任顾问的过程中,我觉得工作最有挑战的一个环节是,家长们往往会在告诉顾问孩子的标化成绩、兴趣爱好、过往经历和性格特点后,非常期待地问我们能不能推荐一个学校给他的孩子。我知道家长是出于信任才问这样的问题,但是事实上,因为珍惜这样的信任,我确实很难回答这类问题。

因为评估一个孩子并不是用这些冷冰冰的数字和文字就可以完成的。

在融尚南希伙伴,我们有一套完整系统的选校体系,这套体系是基于我个人在过去12年完全在一线配合学生申请目前最热门的美高学校的经验为设计思路,配合融尚南希伙伴最有经验的同事们根据不断变化的申请形势每年调整升级,最终在我们所有中方顾问、外方顾问在申请季利用超过2-3个月的时间充分接触了解学生,结合自己超过10年甚至20年在美高领域的工作经验有针对性的评估判断,最终才能给出选校方案。

所以,选校是顾问工作里,最考量专业水平的一项内容。

但是,身为家长,如果还是想提前从自己的角度了解选校或者把握选校,那我们也准备了以下的原则,供您参考:

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同等水平的美国中学,有寄宿也有走读,这两者之间并没有孰好孰坏。整体来说,同一水平的学校里,走读比寄宿多,因为在美国,走读学校的比例就远远高于寄宿学校。

但是走读和寄宿是不同的教育思路,走读强调的是家庭参与学生的教育,所以很多走读学校设施并没有那么多而全,因为他们寄希望于放学后家长带着孩子出去参与一些活动等。而寄宿学校的设计思路就是一站式解决,学生进来家长基本上不用操心了。正是因为这点,对于国际学生而言,选择寄宿学校就比选择走读学校更顺理成章了。也正是因为这样,这几年,申请同等水平寄宿学校的难度远大于走读学校。原因很简单,因为申请的人数更多。

但是这当中有一个例外情况,那就是最顶级的私立学校,我们暂且将他们形容为“前十的私立学校”,走读的申请难度要远大于寄宿。例如我们这些年每年会有孩子录取顶级走读 Harvard-Westlake School,Horace Mann School,The Harker School 等,同时也会有孩子录取顶级寄宿,例如 Phillips Academy Andover,Choate Rosemary Hall,St. Pauls School 等,都是全美最好的学校,属于一个水平。

但是走读的录取难度完全不亚于寄宿,甚至比寄宿更难,因为这些最顶级的走读,美国当地学生都供不应求,所以他们完全顾不上国际学生,偶尔招个别学生增加学校多元性,对申请者甚至申请者的家庭都会360度无死角考量。不仅看孩子是否学术优秀,性格友善,特色鲜明,还要看孩子的家长是否能理解学校文化,很好地参与到与学校共同培养孩子的伟大事业里。

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经常会遇到家长问我,如果录取了前十要不要去读。因为家长担心孩子进去之后学习跟不上反而不利于孩子的成长发展。我认为这个问题其实是没有必要担忧的,除非申请的过程中,对孩子进行了跨越式拔苗助长或者过度包装,例如标化是靠押题拿了成绩,活动完全是临时包装的,这还得配合孩子口语足够好,内心足够强大。

不然,在当今的竞争激烈局势下,好的学校在100个孩子里选1-2个孩子,他们比家长更挑剔,完全没有可能选择一个他们认为进来会有一丁点风险会跟不上的孩子。所以我经常会劝家长,如果能申请上好的学校,还是别犹豫了,好的学校能带给孩子不一样的平台和见识。

在这样的前提下,如何评估孩子应该申请什么水平的学校,融尚南希伙伴我们会从8个维度评估孩子,这8个维度包括语言能力、成熟度、表现力等。评估维度是一个方面,顾问在维度内基于自己的经验做出判断是另一个方面。

用最简单的一个逻辑来说:

1. 孩子的学术表现

先看孩子目前的学校是一个什么样的水平,孩子在目前的学校属于什么样的水平。大白话的逻辑就是,如果孩子在目前的学校就是非常优异的一员,并且自己目前的学校是非常有竞争力有挑战的一所学校,那么这个孩子具备了申请美国最优秀的学校的第一个要素。

2. 孩子的学术能力

有的孩子也许在目前的学校不算是最优秀的,但是如果他们没有达到最理想的成绩是因为不喜欢学校的教学方式甚至老师的个性,但是在学校之外,他们热爱阅读,爱自己钻研某些学科。那么,这个孩子还是有可能申请到很好的学校的。

3.孩子的特长特点

美国学校很喜欢有特长的孩子,特长很好评估,不论钢琴8级还是10级其实都不重要,看孩子在自己的特长领域是不是“小有名气”就可以了。一个想以舞蹈作为特长申请的孩子不可能一周超过3天不练舞的,一个想以游泳为特长的孩子同样。所以,其实特长是最好评估的。

有特长的孩子并不多,但是每个孩子都有特色,至于什么样的特色能够吸引招生官的注意,这个问题实在无法一概而论,一要看孩子,二要看针对什么学校,三要看当年的申请形势,这个部分还是需要顾问把握一下的。

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大部分的学校都会有自己的特色,这个非常容易把握,只要愿意花精力研究,学校的网站多看十几遍,还是能感受到一些的。

例如有的学校写作很强,有的学校强调环保,有的学校倡导平等与服务他人,还有的学校新建了科技实验室在大力发展计算机等。

但是最难把握的其实是学校的招生特色,这点还是要根据多年的申请经验来总结判断的。例如有的学校喜欢招收有国际背景的孩子,有的学校喜欢招收公立学校的孩子,有的学校对来自非北上广的学生情有独钟,甚至有的学校就喜欢看起来阳光热情的少年。

总之,父母和孩子在择校时一定选择最适合自己的学校,不要一味图名校而忽略孩子的感受。万事开头难,择校不是一件简单的事,需要家长、孩子和顾问的充分配合。以上就是我们在一线工作,针对选校的一些小的经验及感悟,分享给大家希望能有帮助,也愿大家都能收获梦校 offer,度过难忘而精彩的美高生活。

点击链接了解详情:融尚南希伙伴2020届录取榜 | 最全榜单来了!

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