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融尚为您独家解读:2019年EMA峰会上都有什么内部消息?

2019年09月17日

EMA或许家长们不是非常熟悉,但EMA旗下的考试,所有关注美初美高的家长一定都听过,就是SSAT,EMA就是这个SSAT的命题协会。

EMA属于非营利组织,组织内包括1300多所美国私立学府以及众多机构,都是EMA的成员。协会每年会组织一场大型峰会,邀请很多学校成员和机构成员来参加。

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去年的峰会是在圣地亚哥进行的,今年是在华盛顿举办,每年峰会持续三天半左右时间,每天的行程包括各种各样大型和小型的论坛,以及不同学校的高层和机构的座谈会,带来最及时新鲜的前沿资讯。

2018年,融尚私塾很荣幸地成为了EMA中国理事会成员,我们是在教育咨询领域唯一一家受邀的理事会成员,并且今年也成为年度峰会的赞助商。同时我们也受邀进行关于中国国际教育发展的讲座,讲座非常受欢迎,来参加讲座的人众多,因为大家对中国市场都是非常感兴趣的。今天我会去分享一些关于私校的招生趋势,以及几个比较重要的论坛内容总结。

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照片中最右边的男士是EMA高层,专门负责国际市场和对外拓展;左边第二位是EMA中国/SSAT中国总经理张女士。

首先,我来分享一下EMA总裁Heather女士的开场发言,以及她和三位私校协会总裁在论坛上的互动内容。

EMA年度峰会中很重要的部分就是关于美国私校整体招生情况的总结,包括数据分析。

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从这张照片可以看出,今年来参会的人很多,大约有1200人左右。

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这张图是一个小型的论坛,几位嘉宾都是很重量级的,最左边的女士是Western Reserve的校长,Western Reserve也是一所非常顶尖的美国私立高中。中间的女士是EMA的总裁Heather,右边的金发女士是National Association of Independent School(美国国家独立私校组织)的负责人。最右边的男士是美国独立教育顾问协会IECA的主要负责人。

首先介绍下美国私校整体的招生趋势,在美国当前的经济状态下,越来越多的年轻一代,也就是80、90后成为家长之后,美国私校会发现:在美国本土的招生是越来越困难了。

为什么呢?

第一,这些更年轻的家长们,他们并不是很了解美国私立寄宿学校和私立走读学校,尽管这些私立学校的历史非常悠久,大部分都是有上百年的历史,但跟大学不同的一点是,这些私立学校不是特别在意市场拓展和品牌发展。

美国的很多大学,特别是常青藤这类联盟,他们是非常在意学校对外的品牌发展的,而这些私立学校就没有在做这些对外拓展,自然也没有办法体会到第二年是否会对学校有任何影响。但长期来看,还是会产生负面影响的。

很多年轻的美国家庭甚至都不知道有私立学校,或者他们认为私立学校就是像电影中那样,都是美国比较差的孩子会去的地方,这个其实就是私校不做市场推广和拓展导致的结果,导致年轻的家庭并不了解美国的私校。所以,学校才发现为何在本土招生越来越困难。

第二,很多家庭会很谨慎考虑,私校学费很贵,还不包括捐助等其他费用,那么把孩子送进这样的学校到底值不值?这也是很多美国家庭会问自己的问题。因为他们可以去上一些非常便宜的公立学校,那就会要想清楚,我为什么要把孩子送去这么昂贵的私校?

因为这两个原因,美国私校会发现:如果学校在美国相对声誉很高,且同时做过市场和品牌的拓展,学校会得到越来越多的生源,反之,一些中游的学校,也是非常优质的,但一直没有关注市场和品牌的推广,结果就会发现,每年都在流失生源。

美国的一些非常著名的十校联盟,俗称“小藤校”,这类非常顶尖的学校,不管是本土学生还是国际学生,都比较难进,他们名声在外,并不担心招生。而另一些也是非常优质的学校,没有做太多的市场推广的,生源越来越少,特别是本国生源,他们就要开始重新思考自己的市场策略了。

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会议还讨论了关于趋势的重要话题,就是今年发生的很大的丑闻事件,很多名流进大学靠贿赂或欺骗,结果被揭发,并被FBI拘留的重大丑闻。

很多私校也在就这个丑闻而互相交流,例如这样的丑闻是否影响到招生,因为都不是大学,招生层面确实也没有受到什么影响。

美国独立教育顾问协会IECA的总负责人Mark就此话题接受了很多的采访。他说到,这个丑闻发生之后,向IECA申请成为专业认证会员的数量突然出现了非常大幅的递增。这说明了什么呢?

很多家庭更加在乎的是,作为教育顾问,你是否是个正儿八经有认证的。因为家庭会担心,如果找一个邪门歪道的,或者是不遵守行业道德的教育顾问,最后会影响到孩子和整个家庭的名誉和前途。

丑闻发生后,很多涉事大学的声誉受到了一定损失,但从行业准则及标准建立层面,这其实也是件好事,因为更多的家庭会在意,服务我的教育顾问是否有一个专业的认证和评估能力。

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这一点对我们融尚私塾也是一件好事,因为我们是国内非常早期,也是为数不多的一批,以提倡美国独立教育顾问认证的机构。我们这边所有的教育顾问,包括我本人在内,都是美国独立教育顾问协会认证的专业顾问。

这个认证也是有很多不同标准的,有学生会员、副会员,以及专业级会员,专业级会员是最难拿到的。

在此做一个广告插播,我们的顾问老师不仅仅是IECA专业级会员,我们还有IECA的董事会成员,Hamilton老师,还有IECA国际协会的总负责人,Patricia老师。更有IECA当年创始团队的核心元老Lloyd老师。所以,我们的顾问团不仅仅是专业级,更是IECA的高管。

因此,另外一个趋势就是,越来越多的家庭在找顾问的时候,会更在意顾问的专业度,以及学校跟顾问之间的关系。

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EMA峰会这几天有很多不同的小型分论坛,我参加了其中一些,在这边跟大家分享一两个主题和内容。

第一个我参加的分会是关于面试的。众所周知,面试在整个私校的最终录取结果中所占比重,特别是针对中国学生,有的甚至达到40%-50%的占比。

关于面试,很多学校每年都会花很长的时间去优化的一个环节,今年的分会场讲到一个很有意思的变化:近几年,越来越多的学校从一对一的面试向小组面试的一个转变。

这个分会场的两位嘉宾也都是非常资深的。两位教育者,一个是来自加州湾区一所非常顶尖的学校Nueva的招办主任。另外一位是EMA董事会成员,同时也是加州顶尖学校Woodside Priory School的招办主任。两人都分别就小组面试的话题做了分析。

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这两位老师所就职的学校都是采取小组面试的,所以,来参会的都是来自不同学校的招办主任。这个分会场被挤得满满的,我到会场的时候已经没有位置坐了,只能坐在地上了,就连地上也是挤满了人。因为大家都想来学习,小组面试到底该如何组织,怎样评估,以及如何从当前的一对一面试逐渐转变为小组面试。

首先,Nueva的这位老师把在Nueva的小组面试做了详细的介绍。Nueva是一所私立走读学校,学校里有很多来自湾区的大佬以及加州的一些名人的孩子。这所学校包括小学、初中和高中三个阶段。学校在招生过程中,会给学生做智商层面的测试,这也可以看出学校的要求是很高的。除了学术和智商层面的测试,学校非常在意的环节就是小组面试,那么具体小组面试在小学到高中不同阶段也是不一样的。

小学的小组面试形式,更多是玩儿的感觉,因为学校希望,孩子首先是要放轻松,然后他们非常在意的就是合作与互动。也就是说,这个孩子到底能否跟同龄人一起合作、互动,以及解决问题。

小学部的面试一般是进行两个半小时,在这两个半小时,有可能会涉及一对一的环节,然后就是小组环节。例如,学校会给学生一个任务,要求30分钟内做一个小项目,首先是自己独立思考,然后跟其他孩子一起讨论,最后大家要一起做一个presentation。

其实这个模式更像是在学校上课时的真实场景,学校做小组面试的原因是,希望看到孩子在非常自然的环境中的表现到底是如何。

因为一对一这种学校问学生答的面试都是可以被培训的,学校也提到,不管是国际学生还是美国学生,很多在一对一面试时给出的答案都是很漂亮的,但一看就不是非常真实的。所以,小组面试的好处就是,没有办法去百分之百地培训内容,展现出来的就是孩子更真实的能力。

老师强调说,其实是否解决问题或完成任务并不是最重要的,重要的是,他们会观察孩子在这个过程中的表现,所以,孩子表现的过程会比他的结果更加重要。

在这个过程中,孩子是否有可以跟其他人正向互动的能力,是否能在跟不同人互动中展现出领导力,又是否懂得妥协这些点的体现,是学校招办更加关注的。

在Nueva的小组面试中,不仅招办主任会参与观察,上课的老师也会被邀请来参与到互动环节,这样也可以得到来自老师对学生的评估。

比如这次的小组活动话题是关于海洋,有的孩子会说,关于海洋,我非常了解,之前在什么课程学过等等。这确实会涉及到很多知识点,但他们反复强调,知识点不是最重要的,你可以在这个话题上没有任何知识储备,更重要的是,在完成任务过程中小组中的表现是什么样子的。

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Woodside Priory的老师也分享了在Priory小组面试的几个要点。同样,他也是强调这个过程比结果更重要。但是不同学校的小组面试的结构是不一样的,例如在Nueva,他们在意的是孩子的互动性和创造性,在小组面试中就会特别设计这两点。

而在Woodside Priory,他们更在意的是孩子解决问题及团队协作的能力,在Woodside Priory他们会让孩子做一个叫Marshmallow Challenge(棉花糖挑战)。

当然,这个棉花糖挑战只是一个简单的例子,不是说现在就要开始准备这个挑战了。那么,在这个挑战中,他们会要求小组至少要有四个人参与,老师会观察这四个孩子之间的互动,每个孩子是否能跟其他人有一个优质的沟通,哪个孩子更强势,哪个孩子一句话不说等等,这些都是老师们会去观察的。

在Woodside Priory,他们也非常在意孩子的同理心的体现,例如这个孩子是否会去帮助小组里面或许相对比较弱的成员。

两位老师也分析了这个小组面试的利弊,总体来讲是利大于弊。因为可以在这个自然的情境下,看到孩子如何解决问题,以及真实能力的体现。弊端可能在于,对这个孩子没有办法进行针对性和个性化的问题来逐一了解,但是他们可以从其他申请材料里去弥补这方面的弊端。

两位老师分享后,很多其他学校的招办主任都问了很多问题,包括他们是通过什么样的方法去系统性地评估,两位老师也非常直接地回应:他们当然是有一些评估的基准,但最重要的还是靠主观的分析,主要是依靠老师的观察和经验去分析。

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他们也提到,这种小组面试对国际学生,特别是没有在这样的一种教学环境中成长的孩子来说,是更有挑战的。特别是一些在公立学校的学生,一般是没有这样的小组讨论以及项目学习的经历,突然被放到这样的小组面试中,很多孩子的表现都是比较懵。

如果孩子没有这方面的经历,那么学校其实也只能说,你要通过课外的其他一些活动来将其补充起来。因为在小组面试中如果之前没有这方面的经历的话,确实会表现不够好,而老师在分析的时候,不会去管因为你没有经历而表现不好,只会认为你是不善于互动,没有办法跟别人很好的沟通。

从各学校招办在会议中的参与度可以发现,小组面试会是未来私校的一个趋势。因为现在学校都会发现,面试方面,不管是美国本土学生还是国际学生,都表现得非常优秀,而很多学生在一对一的面试过程中,并不是展现最真实的自己,老师也没有办法去评估孩子的能力到底是真是假,不管老师多有经验。

所以,更多的学校可能会把面试分成两个部分,一个是一对一的问答部分,另一部分就是小组形式进行的。现在其实已经有学校这样去执行了,比如Western Reserve、Lake Forest等。

针对小组面试,你是没有办法说上十节课就立刻能提升小组面试能力的,这些都是平时在校内或校外一点一滴累积出来的,包括孩子的团队协作能力、沟通能力、讨论能力、同理心培养,甚至是家庭教育等这些核心能力。我们一直讲高分高能,高能就是把这些核心能力培养起来,这才是非常重要的。

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接下来我要分享的是另外一个分会场的讲座,这其实是两场讲座,但最后阐述的是同样的主题,所以就合在一起讲。

第一个是来自非常顶尖的私立寄宿初中The Fay School的高中升学导师,主题就是关于如何辅导私立寄宿初中的孩子选择高中。

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第二个讲座的嘉宾是来自顶尖私立寄宿男校The Fessenden School的高中升学导师,以及来自顶尖私立寄宿混校Westminster的招办主任,以及两位美国顾问,四人组成的论坛。论坛的主题就是关于学校内部的升学导师和外部的教育咨询顾问,以及家庭的三方合作。

这部分与我前面讲到的市场大趋势相关,就是关于家庭选择专业认证的教育顾问,以及这些顾问是如何与家庭、孩子、学校之间互动和沟通。

首先,这些学校会开诚布公地讲,他们是非常欢迎跟一些学校认可、信任,并且遵守行业道德,拥有专业认证的教育咨询顾问合作,而不是说会拒绝和外部合作。

但是他们同时也表达说,如果你是一个学校不熟悉的教育顾问,或者是你没有认证,或者是中介,以及对教育咨询经验欠缺,对学校也不太了解的话,他们确实会有一些顾虑。

所以,做教育顾问同医生和律师一样,你在行业里的声誉,以及从业经验都是非常重要的。

那么对于这些学校熟悉、信任的教育顾问,也就是所谓的“圈儿内人”来说,学校是非常愿意跟这些教育顾问合作去辅导家庭的。很多话,教育顾问就会很直接跟家庭去讲,同样也会建议学校直接跟家庭沟通,家庭可能会更愿意听从。

不管服务模式如何,学校和教育顾问分享时提到,最重要的一点就是:沟通!Communication是最重要的!而且是要完全透明地沟通!

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另外很有意思的一点,也是分享嘉宾们提到的,就是千万不要做的几件事,在这里我逐一分享一下。

首先,家庭千万不要聘请一个以上的顾问,这就是像是找律师一样,你找两个不一样的律师为你服务,你可能会觉得我花了更多钱找更多人,效果会不会更好。但学校的回复是:不会更好。

因为你会提升沟通成本,耽误孩子更多的时间,同时,学校也会觉得很烦,搞不清楚到底要跟哪个顾问沟通。学校已经很忙了,这样做也是增加了学校的工作量。

Fay School和Fessenden School两位老师还分享了之前有本土家庭和国际学生家庭有过聘请两位甚至更多的顾问来辅导一个学生。而结果往往是比一位顾问辅导的学生要差很多。

因为在这个过程中,不同的顾问会给出不一样的策略,不一样的学校名单,那么在沟通的过程中,参与的人过多,孩子就会被耽误很多时间。尽管最终都是好意,但过程过于繁琐,学校到最后也会反感。

所以,第一点就是,不要聘请多位顾问。

第二点他们提到不要做的,就是他们表示非常不喜欢一个词:dream school梦想学校。很多家庭在跟顾问沟通时都会提到自己的梦想学校是XXX,但是学校说,如果你有了梦想学校,你的思维和对整个升学过程的认知就会被束缚和限制。

Fay School的导师还有提到说,其实很多家庭所谓的梦想学校并不是梦想,而是妄想学校,站在梦想学校的角度,孩子的能力到底是否能匹配,这是最关键的点。所以,他们会跟教育顾问说,你们也最好不要用梦想学校这个词。

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另外,在听众中的一些教育顾问有提到,他们也有一个非常不喜欢的词:safety school保底学校。他们说,不管你是美国本土学生还是国际学生,如果你想冲刺优质的私校,没有任何是属于保底的,对中国学生来讲更是如此。

当前所谓的排名前50、60的学校,没有一所是可以保底的,因为太多学生申请了。这些排名并不是很靠前的学校反而会收到更多的申请,为什么呢?

因为一些实力强劲的牛娃,他们会把这样的学校作为安全的选择,那么一些相对普通一些的学生会去冲刺这样的学校,当然,还有一些能力较弱的孩子,他们也希望自己能进入到这样的学校,所以,反而这样的学校收到的申请是最多的。

那么这些学校最终可能只收取10-15个学生,但却有上百个人去申请这些名额,因此这也就无法成为保底学校。学校最终的录取率反而可能比排名更靠前的学校更低。所以在当前这种白热化竞争中,前50的学校是没有所谓保底的概念而言的。

第三点分享嘉宾提到的不要做的事,就是千万不要有任何隐瞒。例如,你的家庭是有聘请教育顾问的,但你不想让学校知道,你可能会担心,家庭聘请了外部的教育顾问,学校内部老师会不会不开心。那么学校的回应是,不需要有这样的担心,只要你聘请的教育顾问是靠谱的,且学校认可的,他们都是非常乐意的,因为你们的目标是一致的,都是要把孩子送到非常好的学校去。

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那么在年会的过程中,除了白天这种节奏紧凑的会议和学习之外,晚上的环节也是非常重要的。因为很多的关系建立,包括跟学校的叙旧等,都是在这种社交环节进行的。

融尚私塾从去年开始,就是年会晚间游艇活动的组织方,去年是在圣地亚哥,今年是在华盛顿。

去年这个活动,我们的游艇上大概来了40多位不同学校的招办,他们都玩儿得非常尽兴,这一活动也就成为了年会中最受欢迎的环节。

所以,今年我们在一发出这个活动后,就立刻收到80多个学校报名,最终我们筛选出来50多个学校代表,来到游艇上面,大家度过了非常欢乐的三小时时光。

在这个过程中,融尚会把我们的团队以及我们的工作理念去跟学校讲,同时拉进与他们的关系,来进一步为我们的家庭努力推进。

明年EMA的峰会是在芝加哥举办,现在已经有学校在跟我们预留明年游艇上的名额。我们也非常期待明年继续参加,也希望能越做越好。

那么今天的分享就先到这里,还有很多分会场的内容没能来得及分享的,我们会在未来的一些线上或线下讲座,以及推送中去跟大家沟通,美国私校的一些最新动向。

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