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“到底要修多少门AP课程才算够?”

2018年11月14日

美国留学,你不得不知的AP课程。

大家普遍认为中国孩子参加高考时竞争激烈异常,每一个参加高考的学生都顶着巨大的压力备考,甚至有很多学生家长放弃工作陪考。其实,美国学生在进入大学前也是一样的。

关于AP课程

AP课程,又称大学先修课程(AdvancedPlacement,缩写AP),是在美国和加拿大等国的高级中学,由美国大学理事会(College Board)赞助和授权的高中先修性大学课程,至今一共有35门科目可供修读。AP课程相当于美国大学入门课程水平,比一般的高中课程更深入、复杂和详细。学生通过AP考试换取的学分,有机会换取相应的美国大学学分。AP成绩已成为美国大学重要录取依据。

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来自Pomona大学(波莫纳学院,USWNR文科学院排名第5位)和USC大学(南加利福尼亚大学,USWNR国立大学排名第21位)的招生代表们共聚一堂,探讨“进入一所顶尖大学或是文科学院,要修多少AP课程才算够?5门?8门?还是11门?”这一问题。

对这些来自USWNR前21名、录取率低至8.1%著名学府的代表们,毫无疑问,他们知道问题的答案。会上观众蜂拥而至,期望有所收获。大屏幕上呈现的统计数字如下:在2005-2008年期间,5000多名学生参加了10门AP考试,1793名学生参加了15门考试。

难以置信的是,有六位拼命三郎参加了多达23门AP考试。顾问们不禁倒吸一口冷气:“那这些学生还有时间睡觉吗?”

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USC大学招生代表Becky Chassin叹了一口气后,向观众阐明,其实学生们根本不需要参加23门AP考试。无论是AP课程还是SAT课程都不是必要条件。我们的确想看到学生的AP课程成绩,但我们也希望看到学生培养课堂之外的兴趣和才能。

“为什么呢?USC大学并不希望每一位同学每周7天,每天24小时都在图书馆埋头苦读。我们学校的仪仗队需要大号手;管弦乐队需要法国圆号手;我们的外国语老师们希望自己的学生对希伯来语或波斯语感兴趣;我们也需要在卡通、数码艺术方面有天赋的学生,以及对美国流行文化充满探索热情的学生。实际上,我们需要的是一个人才济济,又各有所长的学生团体,我们需要的是应试之外对自己的才能抱有极大热情的学生。

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你可能会想“嗯,这样很好,AP课程的完美数量究竟是多少?!”我应该修几门AP课程,修哪几门才能进入哈佛、普林斯顿或是耶鲁?答案将在下文揭晓。正如招生官们的口头禅,“这取决于......”这取决于你的高中。如果你的学校提供20门AP课程,但是学生在二年级最多只能修2门,三年级和四年级总计最多修8门,那么录取官们只希望你参加其中的10门AP课程就足以,不必参加更多课程了。如果你少修几门,也没关系。不过,他们更青睐的是那些参加了最难的课程且成绩达到3.95/4.0的优秀学生。

如果你是一名国家级优秀帆船选手,修过8门AP课程,SAT成绩1500++,未加权GPA 3.95-4.0,那些顶尖大学将知悉你有能力达到他们的学术水平。你同其他80%的申请者一样——很明显,你具有完成学习任务的能力。那是什么让你脱颖而出呢?其实是你的帆船航行能力。

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举个例子,在SailingWorld.com网站上,耶鲁大学教练扎克·伦纳德曾说:“Title IX 对帆船而言至关重要”,“我们大多数项目都归功于Title IX 。”如果你需要增加全体船员的重量,但是在每艘船连一个女帆船选手也没有,那你将会有Title IX 的问题。“猜猜耶鲁需要什么?优秀的女帆船手。

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回到最初的问题,AP课程的完美数量究竟是多少? 剧透警告:完美的数字并不存在。更确切地说,问题应该是,对帆船运动和学习都有同样持久的热情吗?哪所学校最合适?找到你的热情所在,找到你的人生目标,然后找到契合你需要的大学。如果你问我“我可以选修AP环境科学而不修AP Cal BC?”其实你是想说:“AP Calc BC太难了,我想选一门简单点的课。”好吧,那么CalTech可能不适合你。但是,要是你修完了学校提供的所有数学课,轻轻松松获得了4.0的成绩并且喜欢数学课,在校外进一步学习了更高层次的数学,那么CalTech就会知道你热爱数学并且具备处理数学问题的能力。

记住,大学生活不仅不会变得容易,反而会变得越来越难。如果你现在不能应付严格的课程负担,那么就不应该关注前20名的院校。所以,检验自己,督促自己。学习最难的课程,认真严肃对待SAT & ACT课程,获得1500以上的高分,未加权平均绩点达到3.95/4.0 ,如果这些你都做到了,那就太棒了!但是,这只是你在申请过程中迈出的第一步。找到自己感兴趣的领域,发展一项独特的才能并成为其中的佼佼者,比如航海,如果你申请的学校需要一名具有这种天赋的学生,那将会让学校对你青睐有加。

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Pomona 和USC 的录取官们提到的另一点是LORs--推荐信的重要性。申请者,必须是优秀的团队成员。待人友好十分重要,这一点怎么强调也不为过。如果你的高中顾问写道:Tim更喜欢自己单独工作。这句话的意思也就是说“Tim是个独行侠”。这是相当致命的。作为学生,如果你非常聪明,那就去帮助那些不聪明的同学。

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比如,一个人说学生“Johnny”考入斯坦福大学,这让他惊讶。Johnny成绩4.0,SAT成绩优异,但是其他数千名学生也都是如此。那么是什么让他与众不同,脱颖而出的呢?根据斯坦福大学招生代表的说法,是因为Johnny的高中顾问在推荐信中写道:尽管Johnny人缘已经非常好了,但面对一名备受众人轻蔑,处处遭到排挤的跨性别学生,他还是花时间和这位惊恐不安的跨性别同学成为了朋友。这一小小的善举改变了斯坦福大学招生团队的标准。Stanford传达出的信息清晰响亮:即使有4.0成绩和1600的高分,如果没有优秀的推荐信的强有力支持,不是位友好热心的集体成员,那你就出局了。

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总之,跳出你的舒适区,尊敬他人、敞开心扉,包容并欢迎那些与你不同的人,帮助弱者,将这一切做到最好,加上认真学习SAT课程,在学校允许的范围内参加尽可能多的AP课程,并表现出独特的才能。这个过程中,不要为了参加额外的AP课程而放弃你独特的才能,因为8门AP课程和9门AP课程之间的差别并不大,但对于一个需要帆船手的帆船教练来说,如果你在过去4年里有国家帆船比赛的经历并获得了名次,那你的这种才能和4.0的学术成绩将会产生巨大的影响。

作者简介

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Patricia O'Keefe

独家合作升学顾问 & IECA国际委员会主席

“我的工作就是找到能让我的学生达到人生最大成功的大学”

Patricia,熟识美国和亚洲的国际化教育家。

Patricia在教育行业工作超过13年,是IECA(美国独立教育顾问协会),NAFSA(国际教育工作者协会)和TABS(北美寄宿中学协会)的会员。

从美国南加州大学获得MBA学位之后,Patricia被学校招生部主任以及国际事务部副教务长选中,负责管理南加州大学在日本的国际办公室事务,包括所有招生方面的事宜、校友管理、以及维护学校与公司和政府的关系。Patricia还在香港和中国大陆参与过南加州大学的国际EMBA项目的工作。

Patricia在亚洲工作了近20年,并且已经去到过全球共52个国家。她深深的理解国际学生对于美国的大学而言非常重要,他们为学校增添了多元的智慧与创造力。她也非常理解国际学生在美国校园生存学习所面临的巨大挑战,她会根据自己的经历和理解帮助学生做好最充分的准备。

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