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分享 | 我是如何化险为夷,最终被布朗大学录取的?

2019年07月20日录取分享

布朗大学,我的梦校

首先恭喜E同学被布朗大学录取!

布朗大学(Brown University)是一所世界著名的顶级私立研究型大学,全美第七古老的大学,常春藤联盟成员校之一,本科生录取率仅为9%,是全美录取难度最高的大学之一。

全职736位教师中,有7位获得诺贝尔奖,校友中有一位获得诺贝尔奖。著名校友还有美国第35任总统的儿子约翰·菲茨杰拉德肯尼迪二世,美国国务卿、林肯总统私人秘书约翰·海伊,浙江大学前校长杨卫,首位女性美联储主席珍妮特·耶伦,CNN创办人特德·特纳,Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西,世界银行行长金墉以及在著名电影系列《哈利·波特》中饰演赫敏·格兰杰的艾玛·沃特森等等。

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之前E同学为我们线上分享了自己“升学之路的点点滴滴”,今天分享给各位。

大家好!我是刚从北京德威国际学校毕业。从初中时期就结识了那时候刚刚成立的融尚团队。我开学准备去布朗读大一,目前专业还没有定,因为我们学校是大二才会定。我对艺术和设计以及创业有着浓厚的兴趣,升学的前几年我做了不少与其相关的事。

今天我想给大家分享一下我的升学之路。

Q:先分享下你的升学之路吧,包括长期规划、创业、夏校、课外项目等等方面。

E:其实我跟很多人一样,申请大学的路并不一帆风顺。

尽管我就读在国际学校,但开始准备申请美国大学的时候,我其实对美国大学没有实质的概念,然后,我的升学顾问老师Hamilton(融尚资深顾问)引导我去research不同类型的大学,同时帮我安排访校。

先从Brown说起吧:我当初访校的时候就对布朗一见钟情。我简短地和一些学生聊了聊天,发现跟他们很合得来,我也很喜欢学校的课程设置和教授的态度。最重要的是,我觉得Brown是一个非常诚实的学校,没有过多学生之间的勾心斗角和攀比。

img2.jpg布朗大学校园

正是因此,我认为我和Brown是特别匹配,然后和Hamilton商定后,选择了ED申请,但是学校最终给我了defer。

其实我当时虽然有心理准备,但还是挺受打击的,也曾经非常纠结过到底为什么没有录取我。当然,我当时的标化分数其实不算高,1400多,但是我的课外活动包括创业经历都比较独特,Brown也一直强调全方面发展,学校非常看重成绩之外的素质,所以我本来是有侥幸心理的。

在这期间,我确实很不开心,而且心里很不服又难过。这段期间,Hamilton和Mandy老师给了我很多emotional support和支持。同时,Hamilton也给Brown的招办主任写了信也打了多次电话,就是希望了解一下我被defer的原因,然后再次为我争取机会。

他也说尽管这个原因他没有要到,但并不代表我完全没有机会了。并且告诉我,不要浪费时间去纠结到底为什么没有给我ED的offer。这个时候我应该做的,就是保持乐观的心态去继续争取,同时也帮助我二次择校准备RD轮。

从一开始,Hamilton老爷子一直告诉我要找fit school,也就是契合度非常高的学校。很多同学只是去随便选择一个排名比较高的学校,但并不了解学校。但我很清楚自己喜欢什么样的学校,因此我RD只申请了6所学校,其中包含一所创新院校Minerva。

img3.jpg布朗大学校园

我喜欢的学校的共同点大概是,那里的学生最在意的不是学习成绩,而是学习过程和生活态度。我希望我的大学生活是快乐的,我既可以得到学术知识,更有时间,还有学校的支持,去做一些我真正想做的事。

你们可能觉得我说的这些很多大学都有提供,可实际上真正能做到这些的大学却不是很多。在去看各个学校的时候,志愿者会带着我参观学校,并且介绍学校,很有意思的是,他们基本上说一样的话,都是在说我们学校会非常支持你,我们的学术不攀比,每天过得都很快乐,想做什么,学校都很支持。但你跟一些学生对话的时候,你就感觉好像不太对,其实志愿者就是跟你比较客套,实际情况并不是这样。

这也是我为什么会选择Brown。

img4.jpg布朗大学校园

继续说回我的申请。

被defer之后,我还给Brown的招生官发了一封花了很多时间撰写和修改的love letter,同时Hamilton老爷子帮我联系到了招生官,试图询问我被defer的原因。在love letter里我附加了我画的一个小漫画,很真实地表示了我当时的心情,并重新介绍了一下自己的特点和想去布朗的原因。可能因为这些种种原因,最后Brown在RD轮收了我做新生。

img5.jpg布朗大学校园

我申请比较出彩的地方在于我的主文书,我下了挺大功夫在主文书上面,里面的内容其实也是思考了很久才决定的,我分享了一件很personal但对我成长中的影响也极其深刻的事情。另外就是我发的letters和学校要求提交的自我介绍视频。

另一方面,我觉得我被录取的原因和这些extra things脱不了干系,除了文书和视频,还有我的课外活动、创业经历等,因为我本身GPA还不错,但是标化成绩非常一般,就是我之前说的1400多,RD那一轮也是刚到1500。

我也很想借此机会感谢Hamilton和Nini,因为他们在我申请的过程中,一直是按照我的个人爱好,还有我很quirky【古灵精怪】的方向来引导、协助和支持我来做准备,而不是直接告诉我应该这样或那样做。

Q:除了申请学校,E同学最出彩的地方就是她的创业经历啦,请E同学来为大家讲讲自己创业之路的故事吧!

E:我在创业之路上得到了许多经历和来自各方的支持。

我对艺术和创业比较有兴趣,当时就想到了一个idea,我就跟Nini老师说了我的想法,希望她帮我考虑下对我这个主意有没有什么建议,Nini老师给我了很多的启发和指导,就像我的创业导师一样。

Nini老师自己就是一个创业者,她和我们的创始小组开了很多会,让我们少走了很多弯路。两年前,我创建了一个叫ARC的非营利性组织,集合了很多高中生设计者们,与公司合作或自发创造一些project。

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作为一个非营利的平台,ARC的很多客户也是融尚的老师们介绍的,包括耶鲁中国中心等。另外,除了服务企业客户,我们也做了不少有意思的公益活动,有不少ideas也是通过和Nini老师的沟通和引导得到了启发。例如,我们去南锣鼓巷给那里的小商小贩免费设计广告和宣传材料,提高他们的品牌知名度和创意,来吸引更多的客户关注。

ARC还创建了一个叫Youth innovation symposium的设计大赛,希望能够让更多的同学认识到设计和创新的重要性。大赛上的评委以及媒体宣传也都是得到了融尚团队的支持和帮助,因此,第一届举办的很成功。

最后说一个project,ARC在第一届的全国中国学生社团大赛Top Club Award上获得了小组第一,得到了赞助基金媒体的采访。当时,Nini老师也是特邀嘉宾,也是大力支持了我们。同时融尚还给我们提供了一些其他的场合,可以让我们团队向媒体介绍自己。

在创造了ARC一年后,我去了MIT的Launch X夏校,希望能够学到更多创业的知识以及结识更多对创业感兴趣的伙伴。

去了之后我却发现虽然MIT Launch 录取率低至个位数,但是在那边的体验却远远不如我的预期,有一些在官网上面promise的内容并没有完全给到学生们。

当时我就给Hamilton和Nini打电话吐槽,然后他们告诉我,如果学不到知识,我可以自己去把握一些机会或者学一些待人处事的道理,特别是一群非常优秀但是性格、文化和背景完全不一样的学生可以在一起创业,其实是一个很考验沟通、情商和领导能力的机会。

这次经历结束后我自己总结:夏校内容确实不值得恭维,但锻炼了我的沟通能力,也有很多优秀而且同样有主意的同学们,我们也有机会能去到MIT周边的创业咖啡,结识一些大咖,所以总体来说还是很值的。

Q:在本次分享宣传中我们有反复提到过一所叫Minerva的新型大学,而这所学校比哈佛录取率还低。接下来请E同学聊一下自己到底是如何受到Minerva的青睐呢?

E:这所学校起初我是在刚建校的时候听说,在申请季听Nini老师说了之后才了解到。

在初步了解后,我觉得Minerva的概念以及education model和我心目中想要的大学非常贴切,同时也觉得对我来说非常的fit。

Minerva,由KGI和Minerva联合创办,致力于向全球最具智慧,最积极进取的学生提供了一种全新的大学体验。凭借严苛的学术标准、科学的教学方法和优秀的师资,利用尖端技术的先进的互动式学习平台,加上四年真实的全球体验,Minerva大学将向全球未来的领袖和创新者们提供非同一般的文理科教育。

Minerva重新定义了面向未来的大学博雅教育,是全球第一所系统应用学习科学的新型大学。Minerva的本科和硕士项目,均为主动式的小班讨论课,创新和创业的思维方式贯穿于每门课的每一堂课。

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但是在我看到它低至1%左右的全球录取率之后,我确实没考虑要申请,但是在Brown把我defer之后我仔细考虑之后决定尝试。

Hamilton老爷子对我说他觉得我非常符合学校的招生标准,Nini老师也帮我提前联系到了Minerva的亚洲区招生官,在我们聊了十几分钟后,我感受到这所学校是一所非常革新而且追求真实的学校,于是,我决定放手一搏去尝试一下。

这所学校的申请过程非常神奇:它不接受任何标化成绩,因为学校认为,标化并不能体现出一个学生的真实学习能力。正因如此,Minerva自创了一套招生系统,包含了阅读理解,逻辑思维,Hypothetical scenario的写作等。

在做申请的时候我一点都没感觉到压力,反而很享受申请的过程,我对学校提出的很多古怪的题目都非常感兴趣。做这些题目我觉得挺好玩儿的,跟做小游戏一样的,也就没有什么压力。

在这之后,Minerva校方面试了我和我的家长,在这个面试过程中,我感觉这并不像是一个面试,更多是学校和我的家庭之间相互了解的过程。校方也是很认真地在考虑我到底适不适合这所学校。我当时其实已经拿到了Brown的转正offer,所以我也如实的告诉了Minerva的团队,但是他们还是非常执着的给我了 offer。我记得当时激动到大叫,比被Brown转正的时候还激动!!因为我觉得Minerva认可我的不只是我的文书,而是我的想法和我的价值观。

后来,我也发现我是Minerva今年在北京地区唯一一名拿到offer的学生,更让我感恩和兴奋。

Q:除了大藤校Brown,以及新型大学Minerva,E同学还同时收到了Babson College、新藤校Tufts等名校的offer,那么你是如何做出的最终抉择的呢?

E:起初我是真的非常想去Minerva,因为我觉得在这所学校毕业的时候我会真的学到很多,在读期间我会去到7个不同的国家,去体验当地的生活,从这样的学校毕业,我相信我会非常的与众不同。

我承认校园生活有它的好,但我个人是喜欢旅行和冒险的,所以我真的非常想要这个机会,我也确实得到了。

虽然我还收到了其它学校的offer,包括创业系排名第一的Babson、Tufts University等,但是在我心中纠结的只有Brown和Minerva:这两个都是在我心中最最好的学校。

img8.jpg布朗大学校园

但我最终还是选择了Brown,因为我申请的晚,Minerva给我offer的时候已经四月初了,所以我其实没有太多的时间去做这个决定,也错过了去Minerva校园体验的机会。

如果我申请得早,早一点被录取的话,我其实有机会去Minerva参加一周的在校体验,其实并不是去看它的校区什么样,因为每半年都是要换一个校区的,主要是去结识一下那边的人,以及了解和体验学校的氛围是如何的。

不同于传统大学,可以通过照片等去了解校园,这所学校必须是真的去体验了才能作出最终的决定。

因为失去了这个体验的机会,我最终选择了更加保险的藤校Brown。毕竟是历史悠久、师资雄厚的校园。但如果我有机会去体验Minerva的话,或许我会做出不一样的选择吧,也可能是因为我还是没有那么胆大吧。

Q:最终选择了大藤校Brown的E同学,相信也是经历了一翻内心纠结,但这样的纠结终究是幸福的,没有“选择”的情况才是真正的折磨,E同学有什么秘诀呢?

E:我在申请之前曾觉得大学和申请是遥不可及的事,但是转眼间就到了我该申请的时候了。我之前也听过很多老师和学长学姐们给我的建议,希望能够有所准备。但我真正申请的时候发现,每个人的申请之路真的是完全不一样的。

说了这么多我想总结一下我的看法:

1. 我觉得规划真的很重要。真的不能申请当年才开始着手准备一些事情。我认为申请文书应该是自发的,而不是现编的。不管是文书内容还是简历,都是需要日积月累才可以出来的东西,所以最好是9年级就开始做一些事。比如,我是10年级开始我的ARC项目,Nini非常鼓励我,一方面是因为她觉得10年级一点都不早,另一方面,她觉得我是从兴趣出发的,所以她非常支持。

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2. 标化真的蛮重要的。因为我活动很多,又很喜欢做视频和面试,所以我的弱项就是标化。如果我的标化能更强一点的,倒不是说学校就会收我,但至少他们不会因为我的标化这点弱项,而犹豫要不要收我。

3. 但标化绝对不是最重要的,只要还差不多就可以,我觉得它不能是个重点,尤其是不要在假期花过多的时间在标化上,不管是夏校还是自发的活动我觉得都比只闷头学习要重要。如果你其他的这些都做得很好,并且时间空闲,去花时间提高标化是可以的。

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4. 学校的平时成绩一定要维持好,尤其是如果你的标化不够强,因为学校的成绩是你几年的平均分,而标化只是几个小时的考试,所以,学校虽然会看标化,但GPA是更完整的,而很多标化分数还可能有很大水分。

5. 学校的排名或许很重要,但一定要清楚自己的定位,不要用力过猛。不管是择校还是刷分都要在自己能力的上下不要超出太多而选择,这个能力指的是标化+学校成绩+文书+其他活动的综合能力。在刷分上用力过猛会消耗时间,而在择校上追求过高的学校可能会收到太多拒信而失去自信,就是不要盲目地去考哈佛。我认识的一些学长学姐就觉得,自己一定要把那些最好的学校,按照排名,都给申请了,然而到最后一所都没有申请下来,这会是非常打击自信的事,自信,在大学还是非常重要的,这个真的不能失去,失去了很难捡回来的。

6. 最后,也是最重要的,我建议大家提前找到合适的顾问老师以及辅导团队,因为大学申请远远不是拿到几个offers而已,这个过程更像是人生的指导。在这个阶段中,我觉得Hamilton、 Nini、Mandy老师更像是我的人生导师,他们对我的价值观和人生规划都起着非常重要的作用。一方面,我觉得他们是我的榜样,另一方面,他们更看重我的成长,而不是只告诉我应该做什么,不应该做什么。他们把自己丰富的专业知识、人生经验和资源都提供给我,让我不走弯路,也是我能够拿到梦校录取的关健。

然后我觉得自信以及凸显出自己的特点这方面,我把自己很好的一面呈现给学校,我觉得这也是我能拿到梦校录取的关键吧。

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